无障碍链接

中国时间: 04:37 2016年12月05日星期一

改良黄色木薯 抵抗营养不良


世界卫生组织说,每年全世界有多达25万名孩子仅仅因为缺乏维他命而死亡。维他命A是身体抵抗致命感染的关键,也是视力健康的重要因素。维他命A缺乏症尤其在穷人中很普遍,他们买不起很多水果、蔬菜和其他富有维他命的食物。科学家正在研究,如何让他们买得起的主要食品变得更有营养。

这是尼日利亚的开饭时间,主食通常是木薯面,是由一种植物的根做成的。国际热带农业研究所的育种专家彼得•库雷科说,木薯是尼日利亚的主要农作物。

他说:“木薯非常重要,他们通常用来做早饭、中饭和晚饭。”

整个非洲撒哈拉以南地区都普遍种植这种淀粉根块,它喜爱炎热气候,只要极少量的水份。据国际热带农业研究所统计,这个地区的人消耗的热量3分之1来自木薯。不过,负责木薯研究的库雷科说,这种生命力强的植物有一个严重问题。

他说:“典型的木薯是白色的,几乎完全没有维他命A。”

这就是为什么3分之1的尼日利亚儿童缺乏维他命A的主要原因。

国际热带农业研究所及其合作伙伴嘉实加的研究人员正在改造木薯,研发含有维他命A的木薯。

嘉实加的研究员保罗•伊罗纳说:“这样你就有了这两个品种,这个品种的维他命A含量非常低,肉质是白色的。这个品种的维他命含量要高很多,肉质是黄色的。”

伊罗纳说,黄色来自β-胡萝卜素,就是让胡罗卜变成橘色的维生素A的前体。

有几个品种的木薯本身多少含有一些维他命A。伊罗纳说,不需要基因改造就可以增加它的含量。

伊罗纳说: “育种人员用提高淀粉含量同样的方法,用提高含糖量和产量同样的方法,把木薯的维他命A含量提高到一个可观的程度。”

目前,黄色木薯根块的维他命A含量只达到研究人员期望的3分之1左右,不能完全解决维他命不足的问题,不过伊罗纳说,这还是能起到帮助。

现在的任务是把黄色木薯送到农民手中。

过去几年来,国际热带农业研究所及其伙伴种植了足够的种子,今年他们计划把新品种送到10万个农民手中。

库雷科说:“2013年对木薯具有里程碑意义,因为尼日利亚农民将第一次得到大量的黄色木薯。”

然后,把黄色木薯变成尼日利亚人爱吃的产品,从包装好的木薯面,到用40%木薯粉做成的一条条面包。

研究人员正在努力把黄色木薯变得更加有利健康。
XS
SM
MD
LG