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中国时间: 10:44 2016年12月03日星期六

巴西:美国新农场法违反贸易规则


美国的棉田(资料照)

美国的棉田(资料照)

美国新的农场补贴法墨迹未干,就将面临法律方面的挑战,因为有人批评该法违反国际贸易规定。巴西认为,奥巴马总统2月7日签署的新农场法对本国农民提供不正当的保护,使外国农场主蒙受损失。巴西政府宣布计划,就新的农场法本应解决的这个问题重新向世界贸易组织提出申诉。

这个案子要追溯至2002年,当时世界棉花价格在1990年代后期一路下跌,巴西等发展中国家的棉农陷入困境。

据加大戴维斯分校的农业经济学家丹尼尔•萨姆纳说,当时美国的农场主则接受大量补贴。萨姆纳通过Skype对美国之音说:
“美国棉农有时从政府那里得到的补贴比他们的收入高出至少一半。对此其它的国家说,‘好家伙,我们怎么能比得过?’”
因此,巴西将美国告到世界贸易组织。萨姆纳当时对这桩经济案提供了帮助。

美国输了那场官司。即使美国上诉,仍然败诉。

鉴于美国政府没有能够解决补贴问题,世贸组织准许巴西可以实施报复措施。这通常意味着对进口商品征收关税。不过萨姆纳说,那样的话,巴西消费者就会承受高物价。

他说:“巴西经过考虑之后表示,‘我们其实不想对来自美国的进口商品征收关税。那样做实际会伤害我们的经济。不过,我们需要设法引起美国政府的重视。”

于是巴西威胁将暂停对价值数亿美元的美国企业的软件、药品、影片等商品的知识产权保护。

美国因此跟巴西开始了谈判。2010年,双方达成协议。萨姆纳说,此时美国即将更新农场法。“美国当时说:‘我们将考虑修改法律。同时我们将付给你们每年大约1.5亿美元,直到相关法律得到实施为止。’”

奥巴马总统签署的新农场法没有什么改变。按照旧法,当棉花价格跌到某一价位之下,农场主便会拿到补贴。新法规定农场主购买保险,当棉花欠收或者市场行情下跌,棉农的损失可以得到理赔。政府为保险买单。

巴西棉花种植者协会主席吉尔森•皮耶索对此并不满意。他说:“有了这样的保险,美国棉花种植者将会得到赔付,跟生产率、天气风险和质量无关。”

皮耶索说,这样美国农场主就没有理由不种棉花。市场的棉花就会过剩,价格就会下跌。

他接着说,美国新的农场法对其它农作物的政策,也会鼓励农场主过度生产。巴西正准备把美国再次告到世贸组织。不过,美国最大的农场主组织“美国农场局联合会”并不担心。该组织的政策主管戴尔•摩尔说:“世贸组织程序承认农作物保险计划。我相信,巴西会说这不完全符合他们所希望的。不过世贸组织会发现我们的做法没有偏差 ,这点我非常自信。”

不过,许多经济学家认为,新的农场法是个倒退,跟旧法相比,可能会让发展中国家的农民承受更多的损失。

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