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中国时间: 05:20 2016年12月05日星期一

美国华裔(1):别称我们模范少数族裔


在纽约华埠观看农历新年游行的人群。(2013年2月17日)

在纽约华埠观看农历新年游行的人群。(2013年2月17日)

在最新一份有关对美籍华裔看法的主要调查报告中显示,美国人认为华裔“受过教育、重视家庭观念、工作勤奋、智商高,犯罪率比其他少数族裔低。”

这份2009年的民意调查是总部设在纽约的美籍华裔精英组织“百人会”主办的。调查报告中还说,接受调查者中有57%的人认为亚裔美国人“一般或者一定会比其他美国人得到总体上更大的成功。”报告说,这个看法与2001年的民调相比没有变化。

一个更新的有关美籍亚裔消费者的研究报告把这些亚裔人士统统形容为“富裕、受过良好教育、居住地区集中、精通技术。”这是美国市场研究机构尼尔森在去年12月公布的研究结果。报告称美籍亚裔消费者是一个“强大的经济力量,代表着美国企业显著的成长机会。”

*什么是“模范少数族裔“?*

这些赞美之词是把美籍华裔刻板地形容为“模范少数族裔”群体的主要因素。

但是这还不算。

费城拉萨尔大学的社会学教授查尔斯·加拉格尔(Charles Gallagher)说,美国白人一般认为他们自己与华人和其他亚裔美国人拥有同样的价值观。他说,占美国总人口大约四分之三的白人还认为他们与华裔更亲近,因为和非洲裔以及其他少数族裔美国人相比,他们的肤色都比较浅。

“白人和亚洲人聚居在一起,”加拉格尔说,“因为他们认为彼此相投,他们想分享‘社交空间’而一起生活在一个社区,一起上学,一起搭乘公交车或者一起工作。”

美国皮尤研究中心在2012年的一项研究中询问美籍华裔人士,他们的社区与美国白人相处如何。报告说有69%的人回答“相当不错”,17%的人说“非常好”。

美国维吉尼亚州的一对跨种族婚姻夫妇,女方是台湾人后裔

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加拉格尔教授说,白人和华裔美国人在恋爱方面也彼此倾心。皮尤研究中心估计在2008到2010年间,新婚的华裔美国人中有26%与非亚裔美国人结婚。加拉格尔说:“华裔美国人与其他族裔人结婚的比例非常高,而他们的联姻对象是占主导地位的族裔。”

美国当代社会对美籍华裔的接受,与美国人在19世纪到20世纪早期对华人第一代移民的态度形成鲜明对比。

*种族歧视的历史*

中国移民最初大批进入美国是从19世纪中期开始的,当时中国劳工到美国西部建造横贯美洲大陆的铁路,也在矿业和农业等其他工业领域做工。

尽管他们对美国经济做出贡献,很多美国人仍视中国人为竞争者和劣等族裔。

美国科罗拉多大学博尔德分校的历史教授林振华(William Wei)说,中国劳工受到白人的剥削和暴力相待,那些白人强迫中国劳工住在贫民区,做那些像洗衣店和餐馆等低技术工作。

林振华说:“美籍华裔被蔑视为社会贱民,永远不可能从文化上融入美国社会。”

美国劳工部纪念华人劳工为修建横跨东西的铁路做出的贡献。2014年是这条铁路大动脉完工145周年。

美国劳工部纪念华人劳工为修建横跨东西的铁路做出的贡献。2014年是这条铁路大动脉完工145周年。

美国政府实行1882年排华法案后,对华裔的这种态度达到高峰。排华法案禁止华人移民美国并成为公民。这是美国历史上第一部也是唯一一部禁止某个特定族裔群体移民的法律。

美国政府在1902年将排华法案变成永久性法律。而到了第二次世界大战时中美同盟抗击日本的时候,华盛顿通过了另一项法律废除了华人移民禁令。

这项1943年通过的法律建立了配额制,最初只允许每年105名华人移民。1965年,华盛顿通过了移民与国际法案,取消了配额制,结束了对中国移民八十年的阻碍。

*重视教育*

加州大学黑斯廷斯法学院院长吴华扬(Frank H. Wu)说,美国战后几十年有选择性地接受中国移民,是美籍华裔为什么被普遍认为受过高等教育的原因。

“能够移民过来的中国人是有天分的,他们是拿到奖学金的学生,是有巨大潜力的人。我的父母都是1950年代后期和1960年代早期从中国经由台湾来到美国的,因为他们得到了奖学金。”他说,“他们是百里挑一的代表。因此当你把那些中国受过最好教育、最有前途的年轻人请到这里来,就给华人带来了名声。”

吴华扬也为《赫芬顿邮报》撰写有关亚裔美国人的博客。他说,尽管美国在1965年放松了移民法,新一波中国移民仍然保持大学的高入学率。“所以有关亚裔美国人重视高等教育的说法是真实的。”

根据美国人口普查局的数字,亚裔美国人,不管是外来者还是美国出生者的人口总数在2012年为1830万人,占美国总人口的将近6%。这比1960年代的不到1 %有所上升。

过去60年来,美国370 万美籍华人引领了来自亚洲的当代移民潮。吴华扬说,一些华裔美国人对被看作是“模范少数族裔”感到骄傲,“他们宣告自己是‘虎妈’”,就是以严格的传统方式教育孩子的父母。“还号召其他人向他们学习。” 但是,吴华扬说,华人社会不应该拥抱这样一个同时可能带来怨恨的形象。

*“正面”形象的负面缺点*

“试想有人站起来说,‘我的种族比较好,你应该像我看齐。” 吴华扬说,“在像美国这样一个多元化的民主社会里,我无法想象有比说出‘是啊,我们确实是一个模范少数族裔’更糟糕的办法来吸引其他孩子打你们的孩子了。”

费城拉萨尔大学的加拉格尔教授说,华裔美国人是优等生这个看法也对那些并不符合这一刻板形象的人带来麻烦。

“当亚洲孩子上我的课,有些学生会想,他数学会很棒吗?亚洲人口中的一部分确实是棒的,但不是每一个华裔或者亚裔美国人都精通数学。如果你是一个华裔美国人但是功课不好怎么办?”

他说,人们也许会猜疑,“你难道不是中国人吗?”

曾经做过记者的美籍华裔作家谢汉兰(Helen Zia)著有《亚裔美国人的梦想:一个美国民族的崛起》一书,她说,“模范少数族裔”的刻板形象给那些没有那么幸运的华裔公民来说还带来其他不良后果。

谢汉兰说:“这让美国的决策者们认为他们没有必要替亚裔美国人的健康或贫穷问题操心,因为我们都被认为非常勤奋,我们自己会克服所有困难。”

*“模范”形象的其他影响*

历史学教授林振华说,模范的刻板形象也对美国其它非亚裔少数族裔带来害处。

“有些美国人说:‘看看我们对中国人做了什么吧。我们歧视过他们,对他们动用过暴力,把他们排斥在外,可是他们仍然获得这些成功。因此,如果你们少数族裔还没有在我们这片充满机会的土地上取得成功,显然是你们自己的过错。’”

林振华说,这种想法导致人们将种族偏见和歧视归咎于受害人自己,而不是始作俑者。

谢汉兰说,认为华裔美国人可以克服逆境的看法又形成了第二种关键的刻板形象,就是成为美国公民的中国人是用心险恶的“外国人”。

她说:“如果我们被看作能够忍受一切,这也意味着我们会被看作将能够接管一切。”

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