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中国时间: 17:02 2016年12月07日星期三

古非洲人DNA显示人类曾大量回迁非洲


《科学》杂志网站刊登的有关古非洲人DNA显示大回迁的文章。

《科学》杂志网站刊登的有关古非洲人DNA显示大回迁的文章。

对非洲古代人类遗骨的首次基因分析显示,在古埃及帝国时代人类曾大量从北半球回迁非洲。而这一点曾经只是人们的猜想。

非洲被认为是人类基因的摇篮,人类的祖先是从这里迁移到世界各地的。

但是,看来他们曾经大量回迁。在早期人类离开非洲大陆的几千年之后,生活在近东和如今土耳其和伊拉克一代的各个古代王国的农民大量返回非洲之角。他们带回去非洲从来没有的农作物,例如小麦和大麦。

现在还不清楚是什么原因使他们返回非洲。

但是,对4500年前一名男子DNA 的分析提供了人类返回非洲的证据。分析的结果刊登在《科学》杂志上。这名成年男子脸朝下埋葬在埃塞俄比亚高原的一个洞穴里。

领导这项研究的是英国剑桥大学人类遗传学家安德里亚·马尼卡。她说,大迁徙对非洲之角乃至整个非洲大陆产生了巨大的影响。

马尼卡说,“当时迁徙到非洲东部的人很多,几乎相当于当地人口的四分之一。这个数量是很大的。”

非洲人的染色体至少有百分之五可以追溯到从欧亚大陆回迁的人。

回迁的人远不仅定居在东非。这些古代农民散居到当地人口当中,从西海岸的尤鲁巴到刚果的姆布图都有他们的足迹。估计当地人的DNA 有百分之六到七有欧亚移民的特征。

这是遗传学家第一次从非洲人化石中排列出DNA 顺序。遗传物质会在闷热的气候中分解。因此,到目前为止,只有在凉爽一些的欧洲、亚洲和北非地区发现的古人类遗骸化石才能供提取和分析。而这次发现化石的洞穴凉爽干燥,因此基因物质得以保存下来。

对于探索人类起源的研究人员来说,这是一大突破。

马尼卡说,“我们每次进行这样的分析时,都需要有非洲人的基因做参照物。到目前为止,我们都必须把现代非洲人的基因组做为样本,来对比离开非洲的早期人类的基因组。”

马尼卡还说,这名古代非洲人的DNA 提供了据信几千年前非洲大陆人口混合的缩影。

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