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中国时间: 07:23 2016年12月10日星期六

研究显示美大学生学业成绩攀升


一份研究发现,美国大学的评分标准愈来愈宽松。研究指出,在过去50年,大学生的学业成绩平均每10年提高了0.1分,而私立大学里的这种趋势比公立大学更为明显。

在美国,大学生的学业成绩(grade-point average, GPA)一般为4分制计算。换句话说,GPA满分为4.0。

*大学学业成绩呈上升趋势*

罗吉塔萨尔和希尔里两位科学家合力对80所学校的历史资料进行了研究,并得出结论显示,1950年代,大学生的GPA全国平均是2.52,到了1990年代中期,提高为3.11。

罗吉塔萨尔博士指出,学业成绩变高是由于评分变宽松了。他分析,美国大学在1980年代引进的教师评鉴制度,就是由学生在每学期结束时对授课教师评分,是最关键的因素。

罗吉塔萨尔表示:“教授正确或错误地认为,给分宽松会让他们有比较高的评鉴分数。由于这种以学生为本位的教师评鉴很盛行,现在教授给分变得很宽松,因为他们希望获得较高的评鉴分数有助于他们升为终身职教授。”

罗吉塔萨尔指出,其他促使学业成绩变高的原因,可能还包括了就读大学的女性变多、技术的进步、电脑的广泛应用等。

*私立大学平均学业成绩较高*

另一方面,两位作者从现今160所学校收集的数据得出,私立大学学生的学业成绩平均为3.3,公立大学学生平均为3.0。

两位作者认为,招生办公室对分数向来有迷思,因此顶尖的医学院、法学院、商学院以及一些博士项目,来自私立大学的学生比例特高。罗吉塔萨尔表示:“他们想要学生在进入专业学校、找工作、以及博士项目上有优势。无论他们这样做是有意还是无意,这是可辩论的事情。”

他们解释,用来比较的公私立大学学生,他们在大学入学考试成绩(SAT)和其他方面的表现都差不多。因此私立大学毕业生的学业成绩比较高,并不是因为私立大学学生资质比较好,或比较用功。

报告发现,大学学业成绩在科学领域相对较低。理工科学生的分数,比人文学科学生低0.4,比社会科学学生低0.2。罗吉塔萨尔认为,这导致了美国学生不想念科学。他说:“美国公司需要理工人才,所以他们愈来愈常到海外征才。”

*专家:报告数据有争议*

罗吉塔萨尔是退休的地质学系教授,希尔里则是一名电脑科学教授。他们将研究结果放上网,引来了学术圈的讨论,也招致了批评。

高等教育政策研究所资深研究员艾戴尔曼质疑,这份研究根据的样本数不足,结论只是反映了作者的个人想法,缺乏有力的理论和证据。

艾戴尔曼指出,教育部全国统计中心调查全国2,500所学校的学生,持续追踪他们的表现,每10年报告一次。他表示,结果并没有显示学业分数有变高的趋势 。艾戴尔曼说:“你最多能说,那些获得学士学位的人的平均成绩有很小幅的增加。”

艾戴尔曼解释,这跟就读大学的女性增加有关,因为女性通常对学术研究更为专心。他说,女性在1980年代大量出现于大学校园,而她们的学业成绩在1990年代开始升高,可能因而影响了大学的学业成绩。

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