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中国时间: 05:18 2016年12月08日星期四

非洲移民集聚德州小城 监狱就业助其谋生


绝大多数的赴美移民都居住在大城市中。但也有很多人青睐那些生活节奏较慢、可以欣赏到田园风光的小地方。德克萨斯州的亨茨维尔就是这样一个小城市。有将近三百名非洲移民居住在这个人口不足四万人的地方。临近的州立监狱提供的工作机会吸引了很多非洲移民前来此地谋生。

许多生活在亨茨维尔的非洲移民周日都会前往“神谕国际教会”(RHEMA International Church)聆听牧师约翰•奥克佩鲁维热情洋溢的讲道。

约翰牧师说,教会里绝大多数的非洲移民都和他一样来自尼日利亚,但也有来自其它国家的人。

他说:“作为一座主要接待非洲移民的教会,这里已经成了每位来到亨茨维尔的非洲移民聚会的地点”。

教会欢迎所有虔心敬拜的人士。

加纳移民彼得•尼亚诺喜欢穿着故乡的传统服饰。

他说:“周日这一天一直是我们用来提醒自己不要忘记家乡丰富文化的时间。看到你的同胞们穿着家乡的服饰,这会提醒你不要忘记自己的根。”

这家教会还向那些新来的、需要帮助在此安家落户的人们伸出援手。

约翰牧师说:“我们在条件有限的情况下,尽我们所能向他们提供帮助。”

然而,当地增加的非洲裔人口并不都是移民。 许多亨茨维尔非洲裔社区未来的领袖们已经在此地生活了。

位于休斯顿以北约一百公里的亨茨维尔是德克萨斯诞生时的政治家和军事家萨姆•休斯顿的家乡以及陵墓所在地。以他名字命名的萨姆•休斯敦州立大学也位于此地,这所大学的学生构成多样。此外,负责管理周边监狱的德州刑事司法部总部也设在亨茨维尔。

周边监狱的就业机会吸引了一些非洲移民来到亨茨维尔。

周日前往教堂敬拜的会众绝大多数是监狱守卫,其中包括一些女性,比如来自尼日利亚的布莱欣•普林斯。

她说:“在监狱里工作时,你的同事就是你的家人。因为如果有任何不测发生,同事会来救你。”

普林斯说,她的很多美国同事,包括非洲裔美国人在内,都对她家乡的文化感到好奇。

她说:“有些同事曾过来问我说,‘我想要学伊博语,你能教我吗?’我说,‘当然,没问题!’”

当地的非洲移民已经足以让一家出售非洲产品的小店经营起来。

小店旁边是一家服装店。约翰牧师前来拜访服装店老板内森•史密斯。史密斯是基督徒,也是约翰牧师的好友。

他说:“我之前见过非洲来的人,但我此前从未见证过一个非洲移民教会的兴起。我去过这家教会。会众们真的都非常谦卑、非常脚踏实地,也都非常敬爱主”。

约翰牧师说,他已经鼓励会众与亨茨维尔其他居民沟通,与社区相融合。一些像凯希这样的当地居民对这种做法表示欢迎。

她说:“我觉得这棒极了!我喜欢社区民众的多样性,这很好。”

约翰牧师以及他的教会已经为一些当地的慈善团体和活动提供了支持,帮助来到这里的非洲移民在社区建立一种归属感。

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