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中国时间 9:15 2017年4月28日 星期五

时事看台:海警队预算可能化险为夷 仍谋求亚太角色


美国总统川普这个星期正式提出将军费大增10%。美国海警队担心在拨款问题上会受到不公平待遇。他们据理力争,称自己在维护国家安全的使命中正扮演独特和重要角色,包括在亚太地区的角色.。

美国海警队的前身在1790年创立,当时的主要任务是在美国沿海与河流上执行关税法,打击走私。

今天的美国海警队拥有56,000名海警人员,243艘巡逻船和1,600艘其他船只,以及200架飞机。它的主要责任是在美国海岸与河流上维护水上安全、保护环境,并且在世界各大洋上维护美国的国家利益与安全。

首艘国家安全巡逻船将常驻夏威夷

海警队预计会在2018年将快要完工的第7艘国家安全巡逻舰部署在美国的夏威夷州,由美军太平洋司令部调配指挥。那将是海警队第一艘国家安全巡逻舰常驻夏威夷。另外,海警队的第8艘国家安全巡逻舰也会在2019年常驻夏威夷。

美国海警队司令楚孔夫特上将(Admiral Paul Zukunft)3月16日对美国之音说,美国海警队、尤其是海警队的国家安全巡逻船能在维护亚太安全方面担任独特角色。

楚孔夫特:“东中国海和南中国海的前途是什么?对此我没有答案,因为这仍然是一项决策人正在考虑的政策。但是如果你希望以一种不威胁人的方式处理这个问题,那么美国海警队可以是一个独特的外交和政策工具。如果我们希望展示对东中国海和南中国海的兴趣,动用海警队的国家安全巡逻船是一个选项。”

海警队目前有5艘国家安全巡逻船,按照合同安排将在未来几年增添4艘这一级别的巡逻船。国家安全巡逻船是海警队目前最先进的巡逻船。它最高时速28节,运作范围达12,000英里,每艘船配备120名警员,能不间断地在远海执勤60天。

海警队预算徘徊不增

过去5年来,海警队的年度预算一直在100亿和110亿美元之间上下徘徊,既没有大幅度下跌,也没有大幅度上涨。但是海警队称,因为人手不足,装备老旧,它迫切需要得到更多的经费。

一年前,海警队副司令、当时还是中将的查尔斯·米歇尔(VADM Charles Michel)表示,美军太平洋司令部的指挥官们认为海警队能为维护南中国海海域的和平与稳定发挥特殊作用,并希望海警队能向那一海域派遣巡逻船, 但海警队苦于资源有限无法派巡逻船前往那一海域巡航。

依照美国法律,海警队是国家五支武装部队之一。但是跟其他四支武装部队不同,海警队不属于国防部,而是归属国土安全部。

这个星期,川普政府提出将2018年财政年度国防部基本预算提升10%,但早前有消息透露,白宫不仅不打算为海警队增加经费,反而计划将海警队的预算大减13亿美元,削减幅度超过10%。

这个消息传到了一些国会议员的耳朵里。上星期,几十名参议员联名写信给白宫,敦促川普政府不要削减海警队的预算。

海警队一位高级官员星期四对美国之音说,他对国会最终不减少海警队的预算感到乐观。

在美国,行政当局可以对联邦政府年度预算提出建议,向国会递交预算报告,但制定预算的大权掌握在国会手里。

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