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中国时间: 00:18 2016年12月09日星期五

美中延长签证于奥习会当日生效


 2014年11月12日,美国IBM公司雇员杨波(音译)在美国驻华使馆获得有效期为十年的签证,成为第一获得这样的中国人。图为美国国务卿与杨波握手。

2014年11月12日,美国IBM公司雇员杨波(音译)在美国驻华使馆获得有效期为十年的签证,成为第一获得这样的中国人。图为美国国务卿与杨波握手。

在众所瞩目的奥习会登场之前,美国总统奥巴马星期一在北京APEC工商领导人峰会上发表演说时首先透露,将大幅延长中国游客以及学生在美国的签证有效期限,中国外交部也随即宣布了对等互惠的签证安排,双方希望藉由这项新的签证政策,为两位领导人的会面营造友好气氛。

*商旅签证10年 学生签证5年*

奥巴马总统表示,根据美中两国新的签证安排,中国学生在美国的签证有效期限将从目前的一年延长至五年,而中国赴美短期旅游和商务签证的有效期限则是将从原本的一年大幅度延长到十年。这是依据美国法律所能给予的最长有效期。

奥巴马总统特别指出,2013年有180万名中国游客到美国旅游,对美国的经济贡献了211亿美元,并且增加了将近11万个工作机会。奥巴马总统说,这项新的签证安排将使美中两国的学生、游客和大小企业主受惠,对美中两国的经济发展与人员合作都有帮助,符合两国利益,他很骄傲可以在北京出席APEC峰会之际宣布这项重大的突破,他也非常感谢中国国家主席习近平为此所做的努力。

*奥习会当天生效*

中国外交部发言人秦刚星期一也随即呼应奥巴马总统的说法表示,中美双方新的签证安排,将便利中美两国人员往来,促进各领域交流与合作,具有重要意义。秦刚说,中美两国经过协商,本着平等互惠的原则,为对方的游客和商务人员颁发长期多次签证,效期最长为十年,而从事留学活动的公民则将颁发有效期最长为五年的多次入境签证。

美中两国这项新的签证政策特别选在奥巴马与习近平两位领导人在北京举行正式峰会当天11月12日正式生效。根据美国国务院网站上公布的细节,美方将从11月12日开始发放新的签证,不过中方则是尚未公布具体的实施日期。而美国白宫星期一也针对这项新的签证安排发表一份声明指出,实施这项新的签证政策之后,美国预计将在2021年之前迎来730万名中国游客,估计每年将为美国的经济贡献850亿美元的收入,增加44万个美国的就业机会。

*有利美国经济 两国免签指日可待*

前美国乔治华盛顿大学旅游系系主任的商学院教授于良

前美国乔治华盛顿大学旅游系系主任的商学院教授于良

曾任美国乔治华盛顿大学旅游系系主任的商学院教授于良在接受美国之音访问的时候表示,这次美中两国达成延长签证效期的互惠政策,其实是美方这边较为积极地在推动,包括一些企业团体和旅游协会等民间组织在过去一段时间也不断地向美国国会游说,而这主要是因为促进两国之间的商务和旅游可以为美国的经济注入强心针。于良教授引用数据指出,赴美中国游客的数目从2006年的32万人急遽增加到2013年的180万人,特别是自2010年之后,几乎每年都以20%到30%的高速在成长,他预料,届时2021年的数字甚至可能会突破白宫发布的数据以及联合国世界旅游组织的预测。

于良教授并指出,美国给中国的签证待遇可以说是仅次于最优惠的免签证待遇,美国向全球38的国家和地区提供免签证待遇,他相信依照中国目前经济发展的速度,未来美中两国将免签证待遇提上议程也是指日可待,而世界其他国家可能也会跟进﹑比照办理,像是加拿大总理哈珀这次访问中国与北京签署系列协议,其中就包括中国公民免签证过境加拿大的计划。

*签证费维持不变 可节省相关人力*

至于在具体的政策执行细节方面,于良教授说,根据美国国务院网站公布的内容,目前除了签证的有效期限大幅延长之外,其他的相关规定看来都没有改变,包括审批的条件、签证的类别、需要出示的证明以及签证的费用都维持在原来的160块美金。此外,目前美国驻中国大使馆已经增派至少五十名有汉语能力的签证官处理中国游客的申请,于良教授表示,新的政策应该可以节省双方使领馆每年处理换发签证的人力。

*签证互惠不忘反腐 美中同步配合“猎狐” *

此外,中国最近启动2014 “猎狐行动”,缉拿境外的经济犯罪嫌疑人,延长中国赴美商务旅游签证效期的政策是否有可能变相鼓励中国贪官持旅游签证到美国非法滞留? 对于这样的质疑,于良教授指出,中国的贪官如果想要逃往美国,会利用各种手段取得签证,尤其是现在申请签证的手续简化,可以很快拿到,除了少数有明显移民倾向遭到拒签,一般都能获得批准,因此美中两国在便利对方公民取得签证的同时,势必将有同步配套的措施来打击贪腐,防范弊端,尤其是美国的国土安全部门一定有考虑到这些问题,美中两国打击犯罪的警方之间也有紧密的合作,如果在出境前就发现有犯罪的嫌疑,就在国内打住,如果已经取得签证,则将通过外交管道处理。

至于有人批评这项新的签证安排其实并不能普及到一般中国老百姓,只是给中国的权贵利益集团到美国享乐,甚至利用旅游签证到美国生小孩,于良教授则以平常心看待,认为旅游事业原本就是针对相对收入较高的消费族群,新的政策将方便有这样需要的消费市场继续前往美国旅游、就读或顺便就医,其他衍生的现象则是需要加强管理方面的问题。

*有助美中学术交流 民间外交消弭歧见*

美国乔治梅森大学孔子学院教育院长张宽教授

美国乔治梅森大学孔子学院教育院长张宽教授

而在延长学生签证的部分,经常往返美中两国致力于学术交流的美国乔治梅森大学孔子学院教育院长张宽教授对美国之音表示,美中两国人员交流日益频繁,除了不断增加的中国赴美留学人数之外,自从2009年,也就是奥巴马总统上一次访问中国宣布 “十万强计划”(100,000 Strong Initiative)以来,美国赴中国求学的人数也越来越多,以乔治梅森大学为例,每年都有四十到五十名来自中国的本科生,孔子学院并提供奖学金补助美国学生到中国进修,他本人每年暑假也带队到中国游学,因此美中两国宣布将学生签证从原本的一年延长为五年,可以说是促进两国高等教育交流的一项大利多,尤其是学生们都感到非常地兴奋,因为他们不用再每年到使馆前大排长龙等待换发新的签证,在就读大学四年本科期间可以每年暑假多次往返中国游学,完成学业后,留在当地实习或是准备找工作,在转换签证之前也有更长的缓冲期。

张宽教授认为,延长学生签证除了使美中两国学术交流受惠之外,这项互惠政策也可以促进两国人民、尤其是年轻学生之间的相互了解,降低对彼此政策的误判,张宽教授说,“尽管美中两国在其他议题上可能有歧见,但在促进学生交流方面是有一致共识的。”

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