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中国时间: 22:29 2016年12月06日星期二

美国社会安全计划陷入困境?


65年以前的1月31号,美国佛蒙特州小镇拉德洛的富勒女士收到了第一张22.54美元的美国社会安全支票。那张支票代表着一个庞大政府社会福利计划开始支付,目的是帮助应付人生当中遭遇到罗斯福总统所说的“飞来横祸”和“变化无常”。目前,美国国会和现任总统布什正在辩论如何才能在申请福利的老年人数呈现爆炸性成长的情况下继续维持社会安全系统运作。

*为老年人提供安全保护网*

佛蒙特大学经济学教授伍尔夫说,当时66岁的富勒女士运气非常好。伍尔夫说,“她活到100岁高龄,所以,她只缴了三年的税,却领了35年的支票。她领到将近2万5千美元。”这个金额是在富勒退休前不久社会安全系统开始生效之后她所短暂缴纳的金额的一千倍。

1935年的“社会安全法案”是罗斯福总统在经济大萧条时实施的新政的一项措施。当时,美国有四分之一的劳动人口失业,200万成年男子成了没有工作的流浪汉,在全国各地游荡。而在仍有工作的人当中,只有少数人的工作提供退休金。平民主义者以及社会改革人士喧嚷着要求均贫富,使员工和企业一起缴纳资金,为老年人提供一个安全保护网。

*社会安全系统面临困境*

伍尔夫教授说,一开始,缴纳社会安全金的人数是领取这种福利的人数的40倍。他说,“所以他们的税不必那么高,因为社会安全计划的运作方式是,目前的就业人口缴社会安全税,而这些钱就支付给目前的退休人口。这些钱并不是存在公库里等到你退休的时候才使用。但是有两件事发生了改变:第一是美国的出生率下降,所以相较之下退休人口增加而就业人口减少。因此,今天的每一个退休人士只有大约三个就业者负担。另外一件事就是,虽然富勒活到100岁,但是在1940年大部份退休人口在65岁以后都活不了多久。所以,一方面缴税的人在减少,另一方面人们寿命增长,他们一辈子所领取的福利也增加。”

在1980年代,现任联邦储备局主席格林斯潘曾经主持了一个总统咨询委员会,并且预测了社会安全计划的灾难,也就是说,当大量的年长工作人口准备退休时却没有足够的新加入的就业人口负担这些老人的福利金。所以,伍尔夫教授说,这个委员会做了一些修修补补。伍尔夫说,“他们增加了就业人口的缴税金额,同时也延后了退休年龄,所以今天一个40岁的人将要等到67岁时才能获得全额的社会安全福利金。”

这些措施使得人们暂时看不到社会安全的问题,也暂时忘记了这些问题,直到1990年代另一个咨询委员会提出警告说,信托基金很快就会破产。

不过,由于老人投票大军的影响力,政客们知道社会安全福利已经成为经济上的电气化铁路的致命第三条轨道,碰触到了就得死。

*社会安全资金投资股票市场?*

波士顿学院退休研究中心的历史学家萨斯说,布什总统支持一个允许就业者将一部份的社会安全税放在个人退休帐户的计划,并且允许把这些钱投资到股票市场,而不是购买传统上低获利率的政府债券。萨斯说,“不过,这个政府将投资股票市场的想法让保守人士感到气愤。他们害怕政府会干预市场,设定政府要如何投资的种种政治情况、以及其它类似的问题,所以他们非常反对。民主党人对这些个人帐户也感到不安,因为风险太高。社会安全应当是提供安全的退休收入,而这么做就是把风险加入了退休收入。这就是目前争辩的原因。”

萨斯说,即使布什总统的提案短期内无法获得支持,但是由于他已经是第二任,因此很可能会推动社会安全议题成为一个公众辩论的热门话题。

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