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中国时间: 16:18 2016年12月04日星期日

美宇航局雷达监测沿海海洋污染


女:安华,天气已经转暖, 一转眼功夫夏天将要来临,又到了海滨嬉水的黄金季节了。

男:韦娓,说到海滨,美国是得天独厚的,因为它东西两岸都有长长的海岸线,沿海城市人口集中,每年都是成千上万人向往的渡假圣地,尤其是南加州的沿海地区即使不算渡假旅客,当地居民就有大约2千万人。

女:这样说来洁净的海滨和沿海水域至关重要,这直接关系到地区经济和人们的生活方式。所以美国航空航天局针对南加州沿海水域的污染开展了研究。

男:哎,韦娓,航空航天局是研究宇宙空间的, 怎么也研究起地球上的海洋来了呢?

女:很多人都会跟你有同样的疑问,然而航空航天局的有关研究项目证实设在宇宙空间的雷达系统能探测沿海海域的污染状况,所以是评估并监测世界各地城市沿海海水污染的必不可少的工具。管理沿海海水质量的人员有了雷达测得的有关资料,就能更好地保护公众健康了。

男:这听来当然是好,但是究竟远在天外的雷达系统怎么能监测地球上的海水状况呢?

女:我们请参与这项工作的美国航空航天局加州帕萨迪纳喷气推进实验室的海洋地理学家保罗·迪加克默博士来为我们解释吧。

迪加克默:“我们所观察研究的是污染危害。我们知道和海上污染有关的现像是出现羽毛状的卷流、污水外溢和海面油膜。你可以想象雷达对受污染的海域摄下的照片就好比是一滩水上倒上了油那样,那是雷达从高空测到的景像。有油污的海面比较平滑,不象正常海面那样波浪起伏大。我们因此能识别受污染的海域,把它和其它正常海域区分开来。”

女:迪加克默博士,哪些人可以利用这些海域污染资料呢?

迪加克默:“世界各地把这些资料用在不同的方面。欧洲和加拿大日常使用这些资料来帮助沿海管理工作,例如清理石油外泄事件、查明非法排放污染物质的船只。而美国利用这些资料来研究处理污染的更好的途径,努力开发排除污染的器械。有时在发生泄油事件的时候,如果掌握这些资料就能确认污染地点,也有助于清理污染。”

女:迪加克默博士,城市沿海的主要污染源是什么呢?

迪加克默:“城市沿海海域污染主要分3大类。第一种发生在下雨的时候,大雨冲刷下来的污染物质最终都将流进大海造成污染。其次是城市生活污水,居民每回用厕所和水盆都产生污水,经过污水处理设施后仍然排放到大海里。另外还有石油外泄和污水管泄漏。”

女:迪加克默告诉我们:在这3大污染源中,特别令人关注的是石油和污水管泄漏的碳氢化合物,使得当地的海滨地区积存沥青和焦油,导致大气污染。同时雨水冲刷也值得关注,因为那是未经处理的水,能在短时间内把陆地上大量污染物质冲刷到海里,影响公众健康。而宇宙雷达系统是监测并评估污染源的经济的方式。

女:迪加克默博士,您说了雷达从宇宙监测海域污染的功能,那么未来的雷达宇宙飞行使命将怎样提高这方面的能力呢?

迪加克默: “有几方面都要改进。第一,我们基本上需要扩大所监测的沿海区域。要做到这一点必须具备更新、更灵敏、能扩大监测范围的感应器,在不同的卫星平台上要配备更多感应器,以便监测更多区域,并有可能测量其它资料,例如,海面洋流,这有助于掌握污染的可能去向,制作更准确的资料测绘图。”

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