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中国时间: 18:22 2016年12月09日星期五

旅行者号使命可能因失去经费结束


女:安华,你知道美国航空航天局的“旅行者号使命”吗?

男:当然了,韦娓。旅行者1号和旅行者2号探测器在宇宙航行已经有28年了,它俩是天文学的明星,它们拍摄的照片几乎出现在每一本天文学教科书上!

女: 没错。旅行者号行星探测使命是美国贡献给航天科学领域的经典杰作。旅行者1号和2号相隔1个月先后飞上太空,在周游列星的宏伟旅程上近距离飞过了太阳系的4大外围行星,我们请密西根大学的莱恩·费斯克教授来介绍旅行者伟大的星际航行。他是航空航天局的科学顾问委员会委员,还曾经担任美国航空航天局副局长。

费斯克说:“旅行者号宇宙探测器在伟大的星际航行中飞过了太阳系的四颗行星:木星、土星、天王星和海王星。”

女:旅行者号巧妙地利用这些巨大行星的引力作用,适时改变航线,达到了探访这些行星以及它们的卫星的目的,“旅行者”探访太阳系这4大外围行星及其卫星的使命已经在1989年完成。

男:两个“旅行者”探测器的星际航行收获很大,它们在4大行星的周围新发现了22颗卫星。

女:而且“旅行者”的太空行动也一再被延长,因为它们绝大部份的机件运作良好,预计可能要到2020年,“旅行者”探测器的金属钸动力源才会消耗殆尽,而在这之前它们仍然会继续提供有意义的数据资料。那么“旅行者”在探测4大行星的任务完成之后,近年来在继续从事什么工作呢?

旅行者使命的主要调研人员斯塔马蒂厄斯·克里密基斯告诉我们说,旅行者在访问4大行星后继续飞往太阳系边缘,那里是人类制造的飞行器从来没有到过的星际空间。克里密基斯曾经是宇航系主任,如今在约翰·霍普金斯大学应用物理实验室工作。

克里密基斯说:“如今‘旅行者’离开太阳非常遥远,旅行者1号和我们之间的距离是太阳系最遥远的行星冥王星和我们之间距离的2倍。 具体说是相距90亿英里以上,也就是130亿多公里。旅行者发回的无线电信息以光速行进,13个小时才能抵达地球,可见它有多么遥远。在近2年半来,科学家从克里密基斯得到了许多令人兴奋的信息资料,显示“旅行者”即将飞越太阳系边缘、跨入星际空间。”

女:克里密基斯说,以前从来没有任何人造宇宙探索器到过如此遥远的地方,而且在他的有生之年也不会有任何宇宙探索规划能后继“旅行者”的旅程。旅行者是迄今为止最深入宇宙的人类使者, 它们将确定太阳系和星际空间之间游移不定的边界究竟在哪里。

男:但是“旅行者”使命有可能今年10月失去目前运作所需的每年420万美元的资金。也就是说,地球上的科研人员到时候将中断与正在接近太阳系边缘的旅行者1号和2号之间的联系。

女:虽然这还不是最后决定,但是这个消息已经使得一些科学家不满。他们认为,这样的决定目光短浅。布什政府在2006年财政年度拨给美国航空航天局的太空探索的有关款项是5300万美元,比上一个财政年度减少了近三分之一。

男:而美国航空航天局却还得努力推行布什总统倡议的“太空探索蓝图”规划。这个规划包括让人类重返月球、并登上火星。

女:“太空探索蓝图”方案听来相当宏伟,我们再请莱恩·费斯克教授来介绍。

费斯克说:“布什总统的意思基本上是航空航天局应当进一步探索宇宙空间,探索地球所处的太阳系以及更广阔的宇宙空间,其中既包括用机器人探索宇宙,也包括把人送上太空进行探索,要让太空有人类的足迹。”

女:“太空探索蓝图”规划显然有重大意义,但是费斯克教授认为,由于经费问题而中止“旅行者”使命的拨款是不明智的。他说随着“旅行者”的粒子检测器接近太阳系边缘,目前正在进入最有趣的科研阶段,而旅行者的作用是无可替代的。科学家克里密基斯在肯定“太空探索蓝图”规划重大意义的同时,也认为中止“旅行者”使命的做法不妥。

克里密基斯说:太空探索蓝图规划的意义在于确定了从未有过的人类进入宇宙探索的明确方向。尽管一向有国际宇宙空间站的存在,宇航人员也长期在上面工作,但是他们在开拓有关知识领域上却没有获得任何突破性的进展。所以美国和世界各国把人送上太空进行探索、并前往月球和火星的规划是正确的。但是另一方面,不应当为了开展这些新项目而牺牲其它宇宙科研项目。宇宙科研好比是革新的发动机,它更新了技术项目、其它宇宙项目和民用项目等各方面的工作。

女:科学家克里密基斯认为,航空航天局唯一的办法是向国会争取更多的拨款,同时也应当考虑自己在新世纪的新作用,重新安排工作重点。不过他说,如果为了向花费浩大但是效果不明的规划提供资金,而中止某些花费不大而长期以来被证明有价值的太空项目,那绝对不是上策。

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