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中国时间: 16:46 2016年12月04日星期日

美将通过DNA追踪人类迁徙历史


美国国家地理学会这个月宣布了一个雄心勃勃的计划,将通过分析原住民的脱氧核醣核酸,也就是DNA来追踪人类迁徙的历史。这个项目将使用复杂的电脑和化验技术来找出究竟是DNA的哪个部份可以揭开古代移民人口的基因联系,包括那些在现代人类发展初期从非洲大陆移往其他地方的人。

在首都华盛顿国家地理学会总部礼堂里,项目负责人韦尔斯向蒙古出生的巴达图穆解释了他的DNA检查结果:“我们追踪到它的来源,当然,那就是来自非洲,而且还显示出,大约是在5万年以前人类从非洲沿着亚洲南部的海岸线扩展出去,在4万5千年到5万年前左右抵达澳大利亚,其中有一些人又往北回到东亚地区,最后移居到蒙古,这就是你的祖先的来源。所以这是一个非常典型的蒙古家族血统。”

另外一个很典型的发现就是,巴达图穆的DNA显示他是12世纪勇士成吉思汗的直系后裔,成吉思汗被蒙古人视为英雄,同时也是个多子女的父亲, 传言说他有上千个孩子。

*从全球十万人血液样品收集DNA**

这个为期5年的基因图解项目,目标是从全球10万人的血液样品里收集DNA,而后利用这些DNA来追踪不是几年、而是多少万年的迁徙历史。DNA 为科学家提供一个有力的新工具。国家地理学会的主席费依说,在这之前,最好的证据只不过是化石和石头。

他说:“但是现在我们有了新的科技和新的科学,可以用来帮助我们真正了解人类起源和迁徙的历史。我认为这能够和我们已经进行多年的古人类学研究完美的结合起来 ,取得最好的成果。”

参加了“基因图解项目”的科学家希望通过参照以其他方式建立起来的挡案进一步研究人类是如何从非洲东部迁移到其他地方去的,是如何发展成今天我们看到的各个种族的。项目负责人韦尔斯说,答案的关键就在人的遗传基因里:“现在,DNA实际上是以A、C、G、T这几个代码为基础讲述这个过程的,它显示全球各地人类之间的联系,就好像是一条基因线,把一些就连本人都可能不知道彼此之间有关联的人们联系到一起。”

*传统生活方式消逝之际急需此研究*

韦特的家庭基金会是这个项目的赞助单位。他强调,在传统生活方式不断消逝的时刻,急需这样的研究努力:“这个小组将要研究的各种族人口,确确实实地反应出人类的独特性与伟大。城市的人口爆炸和全球化均匀分布的影响已经威胁到许多不同的文化。基因的线索现在固然存在,而且可能是DNA里最纯正的证据,然而这些基因证据却不会永远存在下去。”

参加基因图解研究的当地居民中间也包括美国印第安人。亚历桑纳州纳瓦霍保留地的布吕豪斯在听到自己的DNA显示他的祖先同样来自非洲的时候,激动得哽咽起来:“这一直是我的梦想,这个想法一直在我心里,也就是说终究有一天我可以说,没错,这一点已经被确认了。我血液里的基因确实来源于非洲,我的基因告诉我,我确实来自某一个地方。我想我听到这个消息的时候我确实落泪了,但那是开心的泪水,因为我找到了联系,我认为那非常重要。”

任何人都可以花100美元来分析他们的DNA,这笔费用的一部份将用于搜集原住民的DNA和保存各种文化的工作。项目负责人说,项目的一个主要目标就是提高人们对原住民团体受到的各种压力的关注。研究工作中的一个主要挑战就是要说服原住民团体了解这项研究是善意的。

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