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中国时间: 21:39 2016年12月07日星期三

洛杉矶发现早期华裔移民遗骸


早期来美的华裔移民备受歧视,他们堙灭已久的遗骸被意外发掘出来以后,华裔移民的贡献开始获得重视。

19世纪末期的洛杉矶,曾经有大约1万华人居民,他们有些是从中国来此地修筑铁路的劳工,为加州发展做出贡献,却遭到严重歧视。他们很难结婚,因为当时法律限制华人妇女入境。他们不得拥有房地产。他们从事的是最粗重的工作,像挖掘沟渠河道,给人做仆役等等。当他们死后,有些固然被运回中国的家乡,有些却只能就地安葬。常青公墓在中国城附近,却禁止埋葬华人,华人只能被葬在洛杉矶瓶罐工厂的一个角落。

洛杉矶华人历史学会理事黎国威说,当时白人下葬免费,华人下葬却还要付10美元,是非常高的价格。瓶罐工厂的公墓遗址随着岁月被堙没。去年,洛杉矶大都会交通局进行轻轨铁路工程,挖掘出一些坟墓和遗骸。几个月后,才通知华人历史学会,引起学会和华人社区的愤怒,认为交通局故意隐瞒事实,以免影响工程进度。

*交通局否认隐瞒事实指控*

交通局执行长斯诺伯否认指控。斯诺伯说,他们在发现遗骸以后,曾经停工。交通局官员还说,遗骸和遗物经过考古公司鉴定有华裔之后,就通知了历史学会。

洛杉矶县宪政委员安东诺维奇是交通委员会的成员。他上星期提案指出,华人移民劳工协助建造铁路,帮助洛杉矶经济繁荣,死后却没有得到应有的尊重。他要求调查交通局在提出环境影响报告之前,为什么没有发现坟地的存在。他还要求交通局重视华人社区对这个事件的关切,避免将来历史重演。

交通委员会的全体成员,包括洛杉矶市长在内,都无异议通过了安东诺维奇的动议,要求交通局作出妥善的安葬计划,跟相关的历史文化组织合作,设计出一个纪念物。

南加州华人历史学会成员代表梅元宇在会上发言之后,接受了记者采访。梅元宇说:“首先,我们对开工之前没有做好研究报告,避免破坏历史遗迹感到关切。其次是,当他们发现了遗骸和遗物,却让工程继续进行,在4、5个坟墓出现以后,没有停工,造成198个坟墓被挖掘,显示他们对当地环境的重要性没有赋予应有的注意。”

处理遗骸和遗物的委员会上星期举行会议,听取交通局委托的考古公司所做的报告。128具遗骸中,确认是亚裔的只有19具,欧洲裔有15具,混血11具,另外有83具无法肯定族裔背景。

*华人历史学会希望重新安葬骨骇*

梅元宇指出,历史学会对如何处理这个事件已经有共识。梅元宇说,首先,许多在洛杉矶过世的华裔工人,应该获得妥善的安葬。他们当初被葬在这里,很可能是因为家境贫穷,或者跟亲属失去联系,所以没有把他们的遗骸运回中国。我们希望用适当的仪式重新安葬他们的骨骇。

除了遗骸之外,还挖掘出许多遗物。据考古公司统计,有3千多件,其中跟华裔有关的超过1600件。梅元宇说,在现场发现了许多历史文物,有陶瓷、钱币和个人物品, 可能跟死者的生平有密切的联系,应该被保存下来。南加州华人历史学会已经有相当多的古物,他们会要求交通局,让学会代为保存。

洛杉矶大都会交通局的发言人乌瓦尔多答复记者就善后处理的提问说:“我们将继续向社区汇报情况,继续寻找处理遗骸的最好方式,我们会听取社区的意见,重新安葬这些遗骸。”

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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