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中国时间: 20:55 2016年12月11日星期日

建国史话 (51) :门罗总统的第二任期


1820年春天,美国总统门罗的第一届四年任期即将结束。门罗希望连任,但是面临着一个非常棘手的问题--也就是密苏里申请加入联邦的问题。

美国国会经过反复讨论,最终决定接受密苏里州加入联邦。密苏里是路易斯安那地区的一部分,美国南方的国会议员希望密苏里继续保留奴隶制,北方州则希望密苏里抛弃奴隶制。国会最终达成妥协,允许密苏里保留奴隶制,但是路易斯安那北部的其它地区不能再允许奴隶的存在。

很多南方人对此非常不满,因为这就意味着美国大片新增土地上不会再有奴隶的存在。门罗总统本人就是奴隶主,他完全理解南方人的立场。很多朋友都劝他否决这项限制奴隶制度的议案。

门罗认为国会的妥协是错误的,并不是因为国会对奴隶制度说“不”,而是因为他觉得,根据宪法,国会无权向申请加入联邦的州预设条件。

门罗甚至撰写了一份否决说明,阐述自己的观点,但他最终还是没有否决议案,因为他同样理解反对奴隶制度的人的立场,他担心,否决议案会引发内战。门罗最终在议案上签了字,密苏里的申请得到批准,作为奴隶州,定于次年,1821年加入联邦。

从表面看来,这场危机已经平稳结束。然而,短短几个月后,又出现了新的问题。密苏里州向国会提交本州宪法,寻求国会批准,但是这部宪法禁止自由的黑人进入密苏里州。宪法立即遭到一部分国会议员的反对。他们指责说,密苏里的州宪法违反了美国的联邦宪法。

根据美国联邦宪法,任何一个州的居民都跟其它州的居民享有同等权利。因此,自由的黑人也应该跟密苏里州的居民享有同等权利。这场辩论持续了好几个月。

前国会众议院议长亨利.克莱提出一项妥协方案,被争执双方接受。根据妥协方案,密苏里1821年可以作为一个州加入联邦,但条件是,密苏里州议会必须保证,绝不能通过任何侵犯其它州公民权利的法律。这项措辞含糊的妥协方案给密苏里和路易斯安那地区围绕奴隶制度的争议暂时划上了句号。

1820年解决奴隶危机的妥协方案维持了二十多年,但是所有人都知道,平静只是暂时的。美国前总统托马斯.杰斐逊曾说,“这个问题,就像黑夜的火球,让我惊醒,充满恐惧。我知道,这是对联邦的死亡威胁,被暂时平息了下去,但这只是间歇而已,并没有得到根本解决。”

门罗总统批准妥协方案的决定并没有伤害他在1820年大选中参选连任的机会。当时美国其实只有一个政党:共和党,而门罗就是共和党的领袖。反对派政党联邦党名存实亡,在大选中并不构成威胁。

门罗是1820年总统大选唯一的候选人,在所有选举人票中,只丢掉了一票。新罕布什尔州的威廉.普卢默将这唯一的一票投给了约翰.昆西.亚当斯。他后来解释说,乔治.华盛顿是唯一全票当选的总统,他不希望任何人分享这一荣誉。

门罗第一届四年任期非常成功,不仅扩大了美国的疆域,吸收了佛罗里达;暂时缓解了奴隶制度引起的争端,而且改善了国家的经济状况。

然而,随着国家的成长,新问题也不断出现。当时,美国三大地域间存在利益分歧:东北部是国家的工业中心;南部农业发达,是棉花、稻米和烟草大农场的集中地,主要劳动力是黑奴;西部有很多小农场,种植谷物,土地便宜,是一个白手起家,开创新生活的好地方。

地域之间的利益冲突,使门罗任期内的一党体制走到了尽头。美国东北部工业化地区主张对进口产品征收高额关税,保护当地产业不受外部竞争的威胁;东北部工业化地区还认为,联邦政府应该负责修路,让他们将商品运往市场。

南方反对进口关税,因为征收进口关税不仅会让进口商品的价格提高,还会使南方出口的棉花和烟草面临别国征收的对等性关税。南方各州也反对动用联邦资金修建道路和运河,因为南方大西洋沿岸各州的山区地形不适合修建道路,更不用说是运河了。

西部各州支持联邦政府出钱修建道路和运河,因为他们要将商品运往市场,他们的廉价运输手段只有俄亥俄河和密西西比河。西部也支持对进口商品征收关税,因为他们认为,这样做会提高他们自己的农产品的价格。

这三大地域间的利益冲突,促成了1824年激烈的总统选战。每个地区都有至少一位候选人,门罗第二任期刚开始,竞选就拉开了战幕,一度曾有16个人考虑参选,到1822年的时候,候选人的数目才减少到六名,其中三位是门罗的内阁成员:国务卿约翰.昆西.亚当斯、财政部长威廉.克劳福德、和战争部长约翰.卡尔霍恩。

亚当斯是唯一来自北方的候选人,他能力过人,胜任任何政府要职,但他不招人喜欢,对人冷淡,多疑,说话刻薄。他父亲是美国第二位总统,约翰.亚当斯。

财政部长克劳福德是南方人,在维吉尼亚出生,在乔治亚州拥有大片土地,1816年共和党人推举门罗为总统候选人的时候,克劳福德也得到了一部分选票。他是一位出色的政治人物,深受南方大部分共和党人的支持。

战争部长卡尔霍恩也是南方人,但是没有克劳福德那么受欢迎。他所在的南卡罗来纳原本推举的是另外一个人,那个候选人不幸身亡后,才轮到卡尔霍恩。

1824年的总统候选人里,还有两个来自西部。其中一个是肯塔基州的亨利.克莱,人称“西部哈里”。他做过律师、国会议员、众议院议长和参议员。另外一位是安德鲁.杰克逊,人称“老胡桃木”,是1812年战争中新奥尔良一役的英雄。杰克逊没读过什么书,对政府运作知之甚少,而且脾气暴躁。他是一位斗士,是普通民众的一员。

最后一位候选人是纽约的德威特.克林顿。他是纽约州州长,是伊利运河委员会的负责人。但是,纽约总统选举人是由州议会选择的,而州议会在克林顿政敌的控制之下,因此他的机会渺茫。

大选两年前,财政部长克劳福德显然是最看好的候选人。然而,克劳福德1823年秋天身患重病,好几个月不能参加内阁会议,不能签署任何官方文件。克劳福德后来虽然回去工作,但是身体远不如前,当时一位记者曾经这样写道:“他走得很慢,象个盲人”。克劳福德参选无望。

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