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中国时间: 14:48 2016年12月04日星期日

美国经济需要新的刺激吗?


进入第三季度,美国消费者对经济的信心减弱。但是不少经济学家反而认为经济增长可能要比预期的快一些。认识的分歧引起了政府是否有必要推出一个新的刺激方案的争论。

*消费者信心下滑,专家预测上调*

人们对美国经济前景的看法在二季度大幅改善之后,在三季度又转向悲观。这一变化得到了新的消费者信心调查结果的证实。密西根大学的消费者情绪指数在七月份突然下滑,从六月份的70.8下降到64.6,距离专家预测的70点有很大的落差。

不过,在消费者信心下滑的时候,经济学家们却在上调他们对三季度经济增长的预测。财经媒体彭博新闻社刚刚公布的专家调查显示,多数专家认为,下半年,经济增长可能会比估计的要快一些。57位接受调查的经济学家的预测中值是,从七月到12月这段时间内经济平均增长1.5%,明显高于上次调查得到的数字1.2%。

专家的信心来自几个方面:一是多数人认为,企业库存下滑的速度将会放缓,从而推动GDP的增长。二是汽车生产和房建活动会有一定的升温,减少对GDP增长的拖累。三是出口的增加减少了贸易赤字,贸易对GDP的贡献会相对增加。星期五公布的美国进出口数据支持了这个看法。出口在经过几个月的连续下滑之后在五月份出现了1.6%的增长。

*第二个刺激方案呼声提高*

当然,无论是较为乐观的专家还是比较悲观的专家,大家对经济超乎原来估计的疲软程度有着很大的共识。达拉斯联邦储备银行前副行长杰拉尔德·奥德里斯科尔(Gerald O'driscoll)对美国之音说:

“人们的收入增长非常疲软,失业率还在不断上升,消费者还在削减开支,经济中太多的不确定性迫使人们推迟投资计划,比如未来税率怎么变化?金融监管如何改革?环保要求如何变化?等等,诸多因素都让投资人感到坐立不安。在这种情况下,消费者和企业很难从‘求生存’状况转入‘求发展”阶段。”

美国投资大家沃伦·巴菲特星期四在接受媒体采访的时候呼吁政府推出第二个经济刺激方案,以防经济衰退进一步恶化。

巴菲特的看法得到了一部分专家的支持。康涅迪格州的管理咨询公司Perna合伙人公司的经济学家尼科拉斯·伯尔纳(Nicholas Perna)就是其中之一。他对华尔街日报表示,政府需要推出新的刺激计划最大的原因就是,现在地方和州政府财政状况非常糟糕,联邦政府必须拿出大笔资金来帮助它们度过难关。

*多数专家反对扩大刺激力度*

不过,多数经济学家对此并不赞同。美国太平洋研究所高级经济学家李·霍斯金思(Lee Hoskins)博士对美国之音说:

“第一个刺激方案的效果就不太好。到现在还有不少资金没有得到利用。从理论上说,政府要花钱就要到资本市场上去找钱,政府花一个美元,资本市场上就少一美元,私人部门就减少一个美元。这种用钱方法是最缺乏效率的。”

前美联储官员奥德里斯科尔称政府如果推出第二个刺激方案,那将是非常愚蠢的,它造成的危害将会大于它的刺激作用。奥德里斯科尔说:

“政府开支的增加导致预算赤字的扩大,这本身就是很大的问题。美国政府的长期财政状况会出现严重问题。巨大的预算赤字将会吓走国际投资者,断绝美国的资金流入,推高利率。”

华尔街日报对51名经济学家所做的调查发现,绝大多数经济学家反对制定第二个刺激方案。赞成的人数只有八人,约1/6。

不过,分析人士认为,目前的政治环境比较有利于政府推出某种形式的刺激方案。国会议员面临中期选举的压力,他们不能对严重的失业问题坐视不管。国会的一些主要议员也已经表示,他们对新的刺激方案持开放的态度。

白宫似乎也有这种想法。财政部星期五正式宣布了给各州提供建房、增加就业资金扶持的各州名单。这是财政部第四次公布这样的援助决定。财政部在声明中说,它这样做的目的是要争取让一个社区、一个社区地踏上复苏之路。这些资金将用于推动经济适用房的建筑,从而带动就业市场的复苏。

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