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中国时间: 08:50 2016年12月04日星期日

为省钱,高速路旁休息站遭关闭

  • 晓北

美国的高速公路系统四通八达,旅行、送货、搬家都可以通过州际高速路解决。在漫长而枯燥的车程中,休息站成了许多人不可缺少的港湾。不过,在经济危机的大潮下,人们不得不和这个老朋友说拜拜了。

当芝加哥艺术学院的历史系硕士生乔安娜.道林决定把毕业论文题目定为休息站的历史及保护时,有人的第一反应是:“休息站?不就是公共厕所么?有什么好研究的?”

但在乔安娜和许多人眼中,休息站远不止路边厕所这么简单。她说:“人们在休息站停车,可以上个厕所,活动活动,坐下来吃顿野餐,甚至在车里睡会儿觉。干什么都行。”

从1956年起,全美各地先后共建造了大约2500个州际高速休息站。在穿越城镇乡村的高速路上,休息站往往是人们唯一能够停车放松的地方。除了提供免费停车场、洗手间、绿地和野餐餐桌外,休息站还备有旅游指南,有的甚至摆出介绍当地文化历史的艺术作品,并出售特色地方小吃。这一“路边风景”,已经成了美国人“车轮上的生活”中不可缺少的一部分。

但这部分生活就快成为回忆了。受经济衰退的影响,美国各州政府荷包紧张,预算的斧头开始砍向休息站。

砍得最狠的要算维吉尼亚州,州政府最近决定一次性关闭该州42个休息站中的19个。维吉尼亚交通部公关主任考德威尔说:“交通部现在面临26亿美元的财政缺口,我们正在进行大幅工作调整,以补上这个缺口。目前,我们每年花2100万美元维修和管理42个休息站,如果把休息站减少到23个,每年可以节省900万美元。”

在其它地方,路易斯安娜州从2000年开始已经陆续关掉了34个休息站中的24个。缅因、佛蒙特和科罗拉多州宣布将关闭更多休息站。罗德岛、田纳西和亚利桑纳州政府也在考虑这么做。

除了政府难以继续维持休息站外,加油站、快餐区、汽车旅馆和私人停车场的出现,也使人们在州际高速旁停车休息有了更多的选择,休息站原来独霸的“港湾”地位受到了挑战。近年来,有的休息站甚至成了色情交易的场所。

但是,公众对关闭休息站却很不买帐。美国汽车协会、卡车司机协会、旅游业协会等纷纷表示反对。

在维吉尼亚州政府今年3月举行的一场听证会上,人们抱怨说,没有休息站,最直接的结果就是没法上厕所,因为在快餐店和加油站,厕所要么只对顾客开放,要么经常上锁。此外,长途开车不休息造成疲劳驾驶,给道路安全带来威胁。

美国《卡车司机报》经济版编辑凯文.琼斯说,卡车司机受到的影响比普通人更大,因为他们每天的工作时间受到严格限制。他们花在找地方停车上的时间越多,用来运货的时间就越少,这就意味运货里程减少,直接影响报酬。

琼斯说:“方便、安全、清洁的停车场本来就很难找,而维吉尼亚州关闭的休息站位于81号州际高速旁边,这是东岸纵贯南北的交通大动脉,是大批卡车司机必经的路线。这条路上停车的地方本来就不够,关闭休息站让司机们更难找到停车位,降低了运输效率。”

公众的反对声使州政府做出让步。维吉尼亚州把原计划的关闭25个休息站减少为19个,并放宽了运货卡车在剩余的23个休息站中可以停车的时间。

而对于另一些人来说,休息站承载的历史和文化意义更是其它设施不能取代的。

曾经把硕士论文定为休息站研究的乔安娜如今是独立咨询师,她还在去年创立了“休息站的历史”这个网站,上面搜集了各地特色休息站的图片。这些休息站打破了传统的以洗手间为中心的简单小房子造型,变成了以圆锥形帐篷、抽象水泥板、现代派玻璃墙、马赛克壁画等为主题的艺术建筑,向过路的旅客展示着当地的风土人情。

乔安娜说:“在美国各地,如果你把车停在麦当劳、丹尼斯或者加油站这样的地方,你不会感觉出什么不同,因为全国的这些地方都是一样的。可是你停在休息站的时候,你会感到一种地方独有的特色。”

她说,赋予休息站这种人情味和特色也是上世纪六、七十年代时人们建休息站时希望看到的结果,而在今天,这种特色是一种无形的资产,可以改善一个地方的形象,甚至带动旅游业。


关键词:高速公路,休息站,关闭

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