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中国时间: 14:54 2016年12月04日星期日

美国医疗改革刻不容缓,重点仍需商榷


美国总统奥巴马星期一就医疗改革发表讲话,敦促国会针对美国两万亿美元的医疗体系立即采取改革措施。不过,专家提醒说,政府医疗改革方案不能急,不能一刀切,需要区分无医疗保险人群,改革的重点应是帮助无力负担保险的群体。

*医疗改革刻不容缓*

奥巴马总统在华盛顿全国儿童医疗中心举行的一个圆桌会议上说,美国的医疗系统已经百孔千疮,由于医疗保险费用扶摇直上,美国家庭不堪重负,而保险公司和它们的高级主管们却大发横财。

他说:“太多的生命和太多的生计面临威胁。如果我们不对扶摇直上的医疗保险费加以控制,继续让保险费的上涨速度三倍于工资的上升速度,那么太多的家庭将被摧毁,太多的企业将被迫裁员、削减员工福利和保险范围。”

*无医疗保险概念过于笼统*

奥巴马总统积极倡导的政府医疗改革方案上星期在众议院过关。长期关注医疗保险议题的卡托研究所(Cato Institute)高级研究员麦克尔.坦纳(Michael Tanner)说,医疗改革的主导依据一直是美国有4千7百万人没有医疗保险。这是2006年美国人口普查得出的数字。但是这个数字过于笼统,当作政策制订的依据更可能浪费大量金钱。

坦纳说,并不是所有的人都买不起保险,事实上,这4千7百万人中真正买不起保险的人只占47%,称为非自愿无保险群体。年龄在18岁到64岁之间的无保险人士至少43%的人收入都是贫困线的2.5倍或以上,表明有能力购买医疗保险,只是不愿买而已,而且很多人从各种渠道能享受到一定的医疗保健(healthcare)。坦纳把这部分人称为自愿无保险群体。

坦纳说:“他们出于好或不好的原因自愿不买保险。他们如果选择买,可能还是有能力购买保险的,但是很多人选择不买。他们很多人是非法移民与合法移民,很多人都是暂时失去保险。实际情况是,他们中很多人都有过某种保险,只是不太理想,效果不够快。还有不少人很快就能有保险。”

纽约市立大学经济学教授琼.奥尼尔(June O'Neill)教授指出,真正无力购买保险的人,普遍受教育程度较低,受过大学教育的只占6%,而且移民占了三分之一,将近一半人没有子女,40%一年多没有工作,高中辍学比例也远远高于自愿无保险的人。奥尼尔因此指出,真正无力负担保险的人或家庭,才是政府医疗改革的重点。

她说:“所以说,自愿无保险的人比我们对享受私人医疗保险的人的期待差一些,但差别不大,但是非自愿无保险的人就很不同了。”

奥尼尔和坦纳都认为,无医疗保险群体复杂,政府应该花时间研究,不应还没有弄清受益对象,就匆匆耗费纳税人的钱。坦纳批评众议院上星期二推出有一千多页的医疗改革法案,星期三就匆匆过关。他怀疑议员们是否都有时间了解这一千多页的医改内容。

坦纳说:“当我们准备花费一万亿美元,或一万五千亿美元,或更有可能花费两万亿美元来推动医疗改革的时候,我们应该问问自己,钱是否花对了地方?这两万亿美元究竟能为多少非自愿无保险的提供保险?这是否是纳税人钱的最佳支出?或者你们是否能花更少的钱来增加保健服务?而增加保健是我们的最终目标。”

奥巴马总统认为,考虑到美国医疗体系目前的状况,推动医改方案,时不我待。

奥巴马总统说:“如果我们不去推动,那美国家庭将把更多的收入用来支付医疗,但享受更少的服务。因为失业或换工作而失去医疗保险的人数将会继续增加,更多的儿童将无法得到医疗,会有更多的人失业,实际收入也会减少,商业会关闭。我们将继续浪费几千亿美元给保险公司,而这些公司的低效率增加了我们的财政负担,我们自身的健康却没有得到改善。所以,我们迫切需要改革,而且不容质疑。”

关键词:美国医疗改革,奥巴马,非自愿无保险群体




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