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中国时间: 18:19 2016年12月04日星期日

泰森:热衷科普的天体物理学家


天体物理学家尼尔·德格拉斯·泰森在纽约的美国自然史博物馆担任地球和空间中心主任,也是一个收看率很高的电视科学节目的主持人,写了很多有关宇宙的书。泰森努力让更多的人感到科学的乐趣。

泰森在自然史博物馆中拥挤的办公室,看上去像是一个魔法师的实验室,而不像是一个世界一流的天体物理学家和科学教育工作者的办公室。

办公室里,有一块流星的碎块,一座牛顿的胸像,一个1米半长的土星号月球火箭模型,一个18世纪的星盘,还有几十种奇特的东西……每一样东西都跟宇宙有关。记者问泰森,到底什么是宇宙?

泰森回答说:“这可是个让人着迷的问题。就像是问一个还没有出生的婴孩,‘你妈妈是个什么人?’我们现在还不能从外部看宇宙。因此,要把这个问题变得更有意义,就要问‘宇宙里面都有什么?’宇宙里有行星、恒星、黑洞。然后,我们可以问,宇宙里面怎么会有了这些东西,是什么造成了了恒星?是什么造成了行星?”

泰森扮演着很多角色。他是一个科学家、作家、电视科学节目主持人、世界一流的天文馆海顿天文馆的主任。但是泰森说,他的主要兴趣是做一个公共科学家,普及科学知识。

他说:“一个多元化的民主国家,需要人民对科学研究有发言权。这就需要人民懂科学。因此,我就想把向科普作为我的义务。”

泰森接着指出,科普不仅仅是一种对公众的义务。他爱宇宙,就像一个情人一样,喜欢四处宣讲他的所爱。

他说:“我不会见人就讲。我只是受邀才讲。我讲黑洞,讲宇宙大爆炸,讲天外生命探索,星系碰撞,下一个小行星什么时候可能威胁地球。我会观察听众的反应。看到人们兴奋起来,我会想,‘太妙了。他们听进去了。’”

泰森是9岁开始对天文着迷的。一天,他父母带他去参观美国自然史博物馆的海顿天文馆。

他说:“我抬头仰望投射到大厅顶部的夜空图像。天空中有数不清的星星。我一开始想,这是骗人的玩意儿。”

泰森11岁的时候,又有了一个大发现。一个朋友借给他一副望远镜。

他说:“我从望远镜里看到了月球,月球不光更大,还更清楚。可以看到上边的山峦、山谷、环形山。我一下子就迷上了。你要是当时问我,我长大了要干什么,我会立即说,我要当天体物理学家。”

泰森报考了著名的布朗克斯科学高中。这所著名的公立高中专门招收爱好科学的学生。他后来考进哈佛大学主修物理学。最后,他在哥伦比亚大学获得博士学位。他的研究领域是恒星的诞生和死亡,以及银河系的的结构。

谈到为什么要挑选这个专业,泰森说:“首先,星系很美。我们就可以从这一点开始。星系是恒星在宇宙当中的组织者,就像宇宙中的城市。宇宙当中有上百亿的星系。要想了解恒星,就必须了解星系。”

对泰森来说,宇宙离我们不远。宇宙也是我们。他说,理解这种精神性的事实,让人觉得幸福,充实:

“尤其是当你意识到你的身体是原子构成的,而重原子,尤其是碳原子、氮原子、氧原子,一直到铁原子,都是在星系的中心形成的,在行将灭亡的恒星发生爆炸的时候产生的,然后,爆炸的恒星把这种含有重原子的成分扩散到星云那里,星云最后再形成恒星、行星、人类。人们想到这些,第一反应就是,‘我们在这里,星系在那里’。这种想法不对。地球就在宇宙内。我们就在地球上。宇宙就在我们的身体里。这种意识就只能说是精神性的了。”

在退休之前,泰森还要继续探索,并跟我们分享他的探索发现。他还计划写一本书,向青少年普及科学。泰森说,青少年是天生的宇宙探索者。成年人的主要工作就是不要妨碍他们。


关键词:宇宙,探索,天体物理,普及科学

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