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中国时间: 16:59 2016年12月11日星期日

美国经济官员称衰退趋缓


奥巴马总统的经济幕僚对复苏表示乐观。他们同时承认,在遏制失业和恢复消费者信心方面,美国政府仍然面临挑战。

*衰退开始放慢*

美国财长盖特纳以及国家经济委员会主任萨默斯对美国经济近期的复苏共同表达了乐观情绪。

盖特纳在接受美国广播公司“本星期”(This Week)节目采访时列举了近期房屋销售上升和失业救济申请数量下降等一系列好于预期的经济数字。他说,“有迹象显示,衰退正在减轻。”

萨默斯在哥伦比亚广播公司“面对全国”(Face the Nation)时事访谈节目中说,6个月前,美国人谈论的是经济衰退能否恶化成萧条,但现在,人们谈论的则是衰退何时结束。

商务部上星期五公布,今年第二季度美国经济收缩了一个百分点,不仅大大低于第一季度的收缩6.4%,同时也好过多数专家预测的负1.6%。

科罗拉多州经济研究机构行动经济学首席经济师迈克.恩格伦德(Michael Englund)说,在连续四个季度的负增长之后,美国经济的急剧收缩的确出现缓和迹象。白宫官员对近期前景表达的乐观展望并非盲目。

恩格伦德说:“一两个月前,很多经济学家说,情况开始变得不那么糟糕了。最近的数字证实了这个观点。我们现在正在走入第二个阶段。也就是说,GDP收缩结束,开始进入正增长。”

*库存有望恢复*

很多美国经济学家预计GDP将在第三季度出现微幅正增长。行动经济学的恩格伦德认为,这种乐观预期很大程度上基于企业库存削减接近尾声,生产恢复在即。他说,美国企业第二季度削减库存的幅度达到创记录的1410亿美元。即使是第一季度,库存削减也超过了1100亿美元。

恩格伦德认为,随着建筑、汽车等主要领域企业投资的恢复,这种不可持续的企业库存削减将很快出现反弹。

“简单地说,企业不可能持续这么长时间清理库存。我预计未来5到8个月,库存将开始恢复。我预计从2010年第一季度开始,库存将出现正增长。”

星期天,福特汽车公布说,今年七月的销量出现同比增长。这是该公司两年来第一次出现销量同比增长。福特把这个结果主要归因于奥巴马政府的“现金换旧车”(Cash for Clunkers)计划。

*就业仍然乏力*

美国财长盖特纳星期天也没有一味地报喜不报忧。他在作客美国广播公司“本星期”节目时警告说,失业率居高不下仍然是美国经济的基本现实。他说,白宫和国会正在仔细审议延长失业救济的可行性。

美国失业率在6月份升至9.5%,预计7月将进一步升到9.6%,年底前可能会达到两位数。

行动经济学首席经济师恩格伦德说,除了恢复相对滞后的就业市场外,美国家庭在本轮周期遭受的巨大财富缩水也将注定经济复苏过程和以往的几个周期相比更为漫长。

“股市的确在抬头,但仍然远远低于危机开始时候的水平。从技术上讲,美国处于衰退已经超过一年,但实际上,房市危机已经持续了将近三年,而且矫正过程仍然在继续。”

*储蓄上升,消费下降*

纽约时报8月3日报导说,美国家庭在本轮经济危机中财富缩水已经接近14万亿美元,这相当于2008年美国的GDP总量。美国家庭的储蓄率已经从几年前的接近于零达到目前的百分之5点2。这是过去11年里的最高水平。

报导说,过于缓慢的复苏不仅会使奥巴马总统的支持率遭受重创,同时也会导致预算赤字进一步扩大,为奥巴马雄心勃勃的医疗保健改革计划投下更多阴影。

不过,奥巴马总统的另一位高级幕僚、白宫经济顾问理事会主席罗莫则认为,出口增加和企业投资的恢复完全可以抵消消费疲软产生的冲击。

罗莫在接受CNN“国情”(State of the Union)节目采访时候说:“我们没有指望美国消费者回到以往那种大手大脚的消费方式。我的感觉是人们会继续多存钱,但美国的贸易赤字将随之减少,企业投资会持续增加。”

商务部星期五的报告说,美国企业投资降幅从第一季度的39.2%缩减到第二季度的8.9%。非住宅建筑投资和住宅建筑投资从第一季度到第二季度也出现不同程度的恢复。

关键词:经济衰退,美国经济,恩格伦德

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