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中国时间: 03:01 2016年12月03日星期六

科技脉动:科学家在DNA中发现不孕关键


科技脉动:科学家在DNA中发现不孕关键

科技脉动:科学家在DNA中发现不孕关键

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对于许多喜欢小孩的夫妻而言,无法生育总是一个遗憾。不过一组英国科学家发现,不孕的关键可能藏在DNA当中。

英国利兹大学的戴维.艾尔斯博士说,在英国,有15%的夫妻因无法怀孕而向医院求助。医学研究发现各种出自男女双方的原因,其中也包括基因的因素,比如一个人虽然有女性的性器官,但却有男性基因,所以无法怀孕。

向医院求助的夫妻当中,有三分之一的男性的精子很正常,也没有其他问题,却找不出导致不孕的原因。于是艾尔斯博士的小组对这些人的脱氧核糖核酸,也就是DNA,进行研究,并且发现了原因。

*CTCF蛋白质扮演关键角色*

艾尔斯博士解释了这项实验:“我们发现在精子细胞当中很小一部分的DNA,是比较开放的。这部分的DNA序列首先被卵子辨识出来。当然,接下来卵子必须进行基因组(Genome)的大重组,让男性和女性的DNA结合,才能创造新生命。如果包裹DNA的蛋白质受到干扰,就会导致不孕。我们实验的目的就是要找出这个重新封装DNA过程当中的协调者。而那是一个叫做CTCF的蛋白质。”

不过艾尔斯博士承认,目前仅是发现原因,还没有发现治疗不孕的方法。他说:“CTCF在精子刚刚形成的初期,扮演着关键角色。不过在成熟的精子当中,可能并没有作用。要让CTCF进入到卵子当中,是很重要的。如果缺少CTCF,就不会怀孕,所以是个绝对重要的蛋白质。但我们还没有找出治疗方法,所以我们未来要做的是,要找出对于生育而言重要的基因序列,并且研究它们封装的模式,与不孕男性的基因序列作比较。”

当美国之音记者向艾尔斯博士询问,有的夫妻特别容易怀孕,是否代表男方的DNA当中带有较多的CTCF蛋白质时,艾尔斯博士很幽默的回答:“他们有很多孩子,是因为他们经常性交。我们还没有从这个角度来做研究,但这个超级精子存在的可能性,很有趣。”

*异种交配容易不孕*

艾尔斯博士的研究虽然主要是研究不孕症,但也意外得出其他发现。许多异种交配,如马跟驴交配,会生下骡,而当狮子和老虎交配之后,会生下狮虎兽,或者虎狮兽,但是它们继续繁殖的机率都很小。实验小组发现,就是因为这个背负着让精子与卵子互相辨识功能的DNA,无法辨识这些改变过的后代基因,所以才造成不孕。这也解释了已经灭绝的古代尼安德特人(Neanderthal)与现代人的后代,为什么没有存活下来。

艾尔斯博士说,除了他们,美国几个主要的医学中心也同样从DNA着手来寻找不孕症的治疗方法,希望将来有一天,被不育症困扰的夫妻们能生下自己的宝宝。

关键辞:不孕,DNA,怀孕,精子,卵子,蛋白质

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