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中国时间: 20:54 2016年12月10日星期六

美国大学研究发现影响睡眠的基因


美国大学研究发现影响睡眠的基因

美国大学研究发现影响睡眠的基因

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加利福尼亚大学旧金山分校的研究人员发现一种可能解释部分人睡眠时间比其他人少的基因。这项发现为研究睡眠打开了大门。

*研究人员: 人类对睡眠知之甚少*

睡眠是个必不可少的过程。实验室里长期不能睡觉的动物最终都无法存活。但是加利福尼亚大学旧金山分校的研究员傅英惠说,人类对睡眠这种基本需要还知之甚少。


她说,“我们还不知道我们的睡眠是如何调控的。为什么我们有些人需要更多睡眠,而有些人则相反。为什么大部分人需要8小时睡眠。为什么不睡觉的时候我们的功能就发挥不好。我们对睡眠实在是了解得太少了。”

傅英惠说,人们通过饮酒和吃安眠药可以引入睡眠。但此前还没有人发现有基因会涉及睡眠的调控。现在终于发现了。

*基因令睡眠少却精力充沛*

傅英惠的研究小组在寻找影响日夜节律的分子机制时发现了睡眠基因。所谓日夜节律的分子机制就是人们熟知的体内生物钟,它能够调节24小时里入睡和清醒的改变。

在研究过程中,傅英惠说,研究人员发现一些人身上的基因变异,这些人在正常时间上床休息,但只需要睡6个小时,醒来后和睡8个小时或者更久的人一样精力充沛。

她说,“我们的研究对象中就有人带有这种变异基因,他们看起来也很正常。”

研究人员通过基因工程让小鼠带有这种变异基因,然后比较他们和没有变异基因的小鼠之间的睡眠周期和脑部活动,结果发现带有睡眠基因的老鼠睡眠时间较少,清醒时间较长,在不让这些老鼠有充足睡眠的情况下,带有变异基因的老鼠比一般老鼠有着更充沛的精力。

*重大发现还需深入研究*

傅英惠说,虽然这种基因变异极少发生,但对睡眠研究人员来说已经是重大的发现。

她说,“我们还不知道睡眠是如何调控的。但这个基因为我们打开了大门,现在我们知道这种影响人类睡眠质量的基因是存在的。”

傅英惠补充说,这种基因可能和其他医学状况有关。

她说,“现在就下结论还为时尚早,因为我们现在有了小鼠的研究模型,我们可以用小鼠来检测带有这种变异基因会不会引发新陈代谢问题、精神问题和心理问题。我们可以进一步深入研究。”

傅英惠和她的同事们还会研究这种基因是否控制人们所需的睡眠量,以及是否促使人们入睡。对于睡眠基因的研究发表在本星期的《科学》期刊上。


关键词:美国,大学,睡眠基因,变异基因

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