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中国时间: 16:53 2016年12月05日星期一

听众信箱:在美国看病难吗?


听众信箱:在美国看病难吗?

听众信箱:在美国看病难吗?

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常有中国听众向美国之音反映在中国“看病难、看病贵”的问题,有人会问:美国的医疗保健如何呢?其实,美国人也有看病难的问题。正因为如此,奥巴马总统目前正在大力而又艰难地推动着医疗改革。

美国的医疗保健开支每年超过2万亿美元,而且不断攀升,多过任何国家。可是,美国人不时用各种数据提醒自己说:美国人享受的医疗照顾在发达国家中算是落后的。美国人的预期寿命是78岁,大概排在全世界第30位。美国医疗技术全球领先,可是医疗成本高昂,比如处方药的价格就遥居世界之首,有些美国人要跑到加拿大去买药。另外,奥巴马总统最近专门提到:在美国有4千6百万人没有医疗保险。

这么多美国人没有医疗保险,这是医改的一大目标,也是一大难题。

*美国没有全民医疗保险*

美国是发达国家中唯一没有某种形式的全民医保的国家。医疗保险公司都是私营的,而民众根据自己的需要和能力购买医疗保险。

在典型情况下,雇主会为员工支付一定费用(比如50%),帮助员工为自己和家人购买医疗保险,这算是员工福利。员工一般自己要支付另一部分的保费。有些小企业雇主,没有能力为员工买医保,这时候,员工就只能完全自费。即使是在大公司,合同工和临时工可能也没有这种福利。自由职业者,也需要自己全部承担医保。由于个人购买医疗保险的费用很贵,很多人选择不买保险。许多低薪员工和失业人员也没有医疗保险。另外,个人即使买了医保,保险公司还可能拒绝为“已有病情”承保。奥巴马总统最近就举了一名妇女被拒保的例子。保险公司说,那名妇女在5岁时出过事故,因此她的体内器官不在保险范围之内。此外,牙科经常不在一般家庭医保范围之内。

*有保险不等于随时可看医生*

典型的中产阶级员工家庭虽然有雇主资助的医疗保险,但是他们有可能也会面临“看病难、看病贵”的问题。每家每户选择的医疗保险各有不同,一般说来,在看医生方面有较大选择的医保项目费用比较高。而一些相对省钱的医疗保险项目则要求患者必须选择指定医生,除非是威胁生命的急诊,否则,一般有病要先给指定医生的诊所打电话预约,如果病情复杂,要先由这位家庭内科或儿科医生做判断,然后开具转诊单,再找保险公司认可的专科医生预约。按照这种保险,自己擅自找医生,保险公司会拒绝付费。另外一个悬在中产阶级工薪阶层头上的利剑是:假如不幸失业,医疗保险也会随之失去。

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美国人看病通常不是去医院,而是到医生自己开设的私人诊所。需要做手术或者出现紧急情况,才会前往医院。

今年,研究人员在15所大都市打电话预约医生,结果发现,一些地方的美国人有时要等几十天才能看到医生。比如,在波士顿,看妇产科医生平均要等70天,看家庭医生要等63天,找心脏病专科医生体检要等三个星期。在首都华盛顿,居民平均要等30天才能见到内科医生。

比起有医保的人,那些没有医保的人得了病或者受了伤,更有可能不去就医。除非是慈善医疗设施,一般医生也不接受没有医保的患者。当然,医院急诊部不能拒收伤病严重的患者,也不能“不交押金不抢救”。可是,医疗系统为这些付不起钱的人治病疗伤,成本最终还是要转移到那些买了保险的美国人身上,让大家的保费都水涨船高。

*医改争议大各方无共识*

推动全面的医疗保健改革此刻正是奥巴马政府的当务之急。奥巴马誓言要让所有的美国人都能享有质量高而且负担得起的医疗保健,同时还要控制日益高涨的医疗成本,并保障患者能够选择医生。

不过,医改在国会和民间遇到很大的阻力。在如何改革的问题上,不仅民主、共和两党针锋相对,民主党内部也争执不下。利益和理念各不相同的利益集团,包括制药公司、保险公司、医生、雇主、工会、退休老人等等纷纷出动。反对者担心医改会扩大财政赤字、增加税赋或者导致由政府统筹医疗掌管生死、医院大排队的“社会主义”,还有人说,美国医疗危机被夸大了。直到现在,美国人还没有在医疗改革问题上达成普遍共识,

奥巴马总统承认,医疗改革路途艰巨,但是他说,美国医疗保健的高昂成本拖累了经济并给国民意识造成沉重负担,这种情况已经为时太久了。他说,医疗改革绝不能再等下去了。


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