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中国时间: 03:11 2016年12月05日星期一

建国史话(78):菲尔莫尔总统签署1850妥协法案


建国史话(78):菲尔莫尔总统签署1850妥协法案

建国史话(78):菲尔莫尔总统签署1850妥协法案

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1850年,美国国会围绕一项事关重大的妥协方案展开激烈辩论。辩论的核心议题是奴隶制度的存废。在蓄奴问题上,美国南方和北方意见分歧,使国家面临内战危险。很多领导人支持妥协,但是泰勒总统不以为然。

泰勒觉得,危机之谈是某些人危言耸听,事态并没有如此严重。他自己早有打算,准备让加利福尼亚成为一个自由州,禁止蓄奴。

但是泰勒的计划过于片面,没有涉及归还逃亡奴隶的法律,没有涉及首都华盛顿特区的奴隶买卖,也没有涉及德克萨斯跟新墨西哥的边界之争。国会提出的妥协议案是要彻底解决所有的问题。

国会激烈辩论的同时,德克萨斯和新墨西哥的矛盾进一步恶化。德克萨斯声称,包括首府圣菲在内的新墨西哥大部分地区都应该归德克萨斯所有。1850年年初,德克萨斯派代表前往圣菲接管政府。

美国驻新墨西哥的军事指挥官告诫当地人不要承认德克萨斯的代表。德克萨斯行政长官震怒,决定派兵进驻新墨西哥,捍卫领地。他还表示,如果出现麻烦,责任要由美国联邦政府承担。

泰勒总统不承认德克萨斯的领土要求,他让战争部长向新墨西哥的军事指挥官下达命令,如果德克萨斯试图夺取不属于自己的地域,就武力反击。

战争部长回绝说,不能下达这样的命令。他认为,如果冲突爆发,南方人一定会站在德克萨斯一边,从而引发一场南方反对联邦政府的斗争。

眼看战争一触即发,但是战争部长就是不肯下达命令。泰勒总统严厉地回答,“那我亲自下令!”泰勒原来是将军出身。他表示,他会亲自率兵捍卫法律,如果有人胆敢反抗联邦的话,就要被吊死,绝不手软。泰勒着手写信给国会,商讨新墨西哥的局势,但是这封信没有写完。

1850年7月4号下午,泰勒前去参加一次庆祝美国建国独立的露天活动。这次活动在建设中的美国开国总统乔治.华盛顿纪念碑前举行。泰勒在炎炎烈日下站了很长时间,晚上开始肚子疼。医生们急忙赶往白宫,但是治疗无效。五天后,泰勒去世,副总统菲尔莫尔宣誓继任。

在蓄奴和西部新增领土的问题上,菲尔莫尔跟泰勒总统意见分歧。菲尔莫尔坚信,国家面临危机,只有妥协

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才能挽救合众联盟。继任总统后,菲尔莫尔毫无保留地支持国会的妥协方案,给议案的通过带来了曙光。菲尔莫尔要求原来的内阁全体辞职,重新任命内阁成员,这些人都是联邦统一的坚定支持者,全都支持妥协议案。

1850年整整一个夏天,妥协议案成了国会讨论的焦点。议案包括多项内容。国会议员觉得,就各项提案分开投票,通过的可能性更大。结果证明果真如此。到9月底的时候,国会参众两院已经通过了1850年妥协议案的全部内容。

议案经总统菲尔莫尔签字生效。妥协议案允许加利福尼亚做为自由州加入联邦;在新墨西哥和犹他建立地区政府;解决了德克萨斯和新墨西哥之间的领土争端;结束了首都哥伦比亚特区的奴隶买卖。

菲尔莫尔总统签署1850年妥协法案的消息传来,人民欢欣鼓舞。很多人以为,这样一来,奴隶问题解决了,联邦也得到了挽救。另外一些人却相信,这不过是在拖延时间。他们希望,南北双方的有识之士能藉着这段时间,找到奴隶问题的长久解决方法,因为时间已经越来越紧迫了。

1850妥协法案确实制止了一场国家危机,但是南方和北方的极端主义者都心怀不满。反对蓄奴的人相信,妥协法案对遣返逃亡奴隶的规定违反了宪法。根据法案,凡是被控逃亡的奴隶都不能接受陪审团的审判,政府官员可以把他们遣送给奴隶主,奴隶不得就此提出上诉。

支持蓄奴的人对妥协法案有不同看法。他们关心的不是奴隶根据宪法享有的权利。在他们眼里,妥协法案就是一项简单的物归原主的法律。任何国会通过、总统签署的法案都无法改变这一点。

奴隶制的存废跟脱离联邦这两个问题紧密相关。各州有权脱离联邦吗?如果南方各州拒绝在奴隶问题上做出任何妥协的话,它们有权宣布脱离联邦吗?1850年妥协法案的签署暂时缓解了争端,但是这一理念上的分歧根深蒂固,在接下来的十年里日益激化,成为美国总统的艰苦岁月。

关键词:1850妥协法案,菲尔莫尔总统,泰勒总统

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