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中国时间: 05:15 2016年12月06日星期二

美国天主教神职队伍年轻化多元化


美国天主教神职队伍年轻化多元化

美国天主教神职队伍年轻化多元化

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最新一项研究发现,美国天主教神职队伍越来越年轻化,多元化,而且新加入到宗教生活中来的成员更倾向于传统的宗教生活和衣着方式。

据设在华盛顿的“使徒应用研究中心”最新公布的一项研究,美国宗教社区的人员组成以及更倾向的生活方式正在经历巨大的变化。这项由“全美宗教职业会议”授权从事的研究显示,各个年龄、各行各业的男女继续蒙召过一个奉献的宗教生活,而且新一代成员对天主教的敬拜、特质、以及集体生活重新表现出欣赏的态度。

“全美宗教职业会议”是一个设在芝加哥的专业协会。该组织执行主任保罗·贝德纳切克指出,该项研究对全美所有宗教院校以及神职队伍中近4000名新成员进行了调查,调查规模之大,在美国是空前的。

贝德纳切克表示,他们授权从事这项研究的目的是要了解哪些人在加入宗教生活,哪些宗教团体在接收并保留新成员,同时寻找出宗教职业的最佳作法。贝德纳切克分析了这项研究的重要性:“首先,我们发现,大约百分之43正在接受培训的新成员都在30岁以下,这一点非常重要,因为这说明未来的教会队伍将更加年轻化;其次,新成员的种族背景越来越多元化,其中百分之21来自拉美裔背景,百分之14来自亚洲裔背景,百分6来自非洲裔和非洲裔美国人背景,这是宗教团体在吸引移民社区方面共同努力的结果。”

贝德纳切克指出,这些年轻人对过一种集体的宗教生活以及在一个团体的支持下从事宗教事工很感兴趣,他们同时希望通过加入宗教生活来加深他们和耶稣基督以及教会的关系。他说:“加入者对未来的宗教生活兴致勃勃,他们充满了希望和活力。我认为,这个国家的宗教生活反映出我们在上个世纪末所看到的一个趋势,那就是,人数虽少,但生机勃勃。”

“使徒应用研究中心”最新公布的调查还发现,大约百分之75的人是因为一种蒙召感以及对祷告生活和灵命成长的渴望被吸引到宗教生活中来的。大多数新成员希望和所在社区的其他成员一起生活、工作和祷告,很多新成员倾向于身着修道服。

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詹尼佛·齐默曼25岁就蒙召作了修女。她说,修女们灵魂里所散发的喜乐和朝气感染了她。她说:“我之所以被吸引走上这条道路,是因为上帝呼
召我要去服事那些有需要的人们,我和一群有着共同奋斗目标和同一心志的妇女走到一起,我们都希望使这个世界成为更加美好的地方。”

茱丽·维伊拉修女也是因为在大学里主修神学时接触到一些担任教授的修女才立志委身的。她表示,这些修女对信仰的忠贞深深吸引了她。茱丽修女现在经营一个称为“修女生活”的网路事工,为年轻人明白上帝的呼召提供帮助。

维伊拉修女说:“我从我个人的经历以及在网上对年轻女孩子的服事中发现,年轻人真正寻求的是一种姐妹的团契关系以及为伟大理想奉献的生活。我认为,让人们用看得见的表达方式来表明这种从属关系,无论是通过共同祈祷也好,还是身着修道服也好,或是从事集体事工也好,这一点非常重要。”

迈克尔·卡斯曲利修士则希望通过加入宗教生活为他人的信仰生活提供帮助。他说:“宗教生活提供了一个通过教会服事他人的机会。鉴于我过去从商的经验,宗教生活为我把在商业中所学到的技能运用到信仰生活中去,提供了一个大好的机会,能够在人们的信仰道路上与之同行,是我热爱宗教生活的关键原因。”

20世纪被揭发出来的某些天主教教会神父性虐待未成年人丑闻,不仅使天主教教会的形像受到重创,也给天主教教会的人数以及天主教神职队伍的招募工作造成很大的影响。

但是,“全美宗教职业会议”的执行主任保罗·贝德纳切克认为,加入天主教神职队伍的人很清楚困扰着天主教教会的性丑闻,但是,他们选择走上这条奉献的道路,就是希望纠正这个错误,同时向世人表明人们是可以过一个喜乐、圣洁的宗教生活的。

关键词:天主教,宗教生活,修女,修道士

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