无障碍链接

中国时间: 03:09 2016年12月05日星期一

研究:癌症威胁一些野生动物的生存


世界卫生组织说,因癌症而去世的人占全部死亡人数的百分之13。研究人员说,在某些野生动物中,比率也类似。癌症甚至可能导致某些物种灭绝,这是野生动物保育工作面临的困难。

许多美国人是1957年头一次认识塔斯马尼亚恶魔的。在那部卡通片里,恶作剧的兔八哥乘着降落伞,到了塔斯马尼亚岛。

兔八哥:“怎么回事,鳄鱼?你在躲谁?”
鳄鱼:“塔斯马尼亚恶魔出来了。快跑,快跑,逃命呀!”
兔八哥:“塔斯马尼亚恶魔?那又怎么着?一个塔斯马尼亚恶魔就能惹出这样的骚动?”

兔八哥知道了,那就是袋獾,它只出现在塔斯马尼亚岛上。它尖耳,尖齿,黑眼,还有一身粗糙的棕色的毛。尽管卡通片里那个塔斯马尼亚恶魔在好莱坞历久不衰,但真正的塔斯马尼亚袋獾的数量却已经由原来的15万只,减少到不足一半了。

病理学家迪尼斯·麦卡路斯说,这是一种传染性面部肿瘤带来的后果:“肿瘤细胞经由袋獾互相撕咬打架,由一只传给另一只。肿瘤细胞经由撕咬伤口进入袋獾体内。然后癌细胞就在那里长大。”

麦卡路斯是野生动物保育学会全球健康计划的首席病理学家。她和其他动物保护人士担心,除非立刻采取措施,否则这个物种将面临灭绝命运。

她说:“有人建议,将一些还没有受到感染的袋獾隔离饲养,以保全这些物种,直到找到治疗方法为止。”

麦卡路斯发表研究文章指出,因为某些原因,有关动物癌症的知识,还非常零散:“动物居住在广袤的热带草原、丛林或栖息在海底。因此,去接近这些动物,了解它们的疾病和影响是一项挑战。”

她在文章中还谈到其他一些严重问题。例如,生活在海洋中的绿龟患了一种导致皮肤和内脏肿瘤的疾病。加州的海狮患了一种病毒引起、流行极广的生殖器肿瘤。这种疾病会影响海狮的繁殖。另外,小肠癌成为北美洲圣劳伦斯河口的白鲸的第二号杀手。

她说:“17年的研究发现,这里的白鲸比其它地方的白鲸更容易患上癌症。我们一直怀疑,这样高的罹患比率的主要原因之一,是这片水域受到有毒物质的污染。在这个河口,某些污染物质和人类罹患的癌症也有关。”

麦卡路斯说,这些污染物沉淀在水中,就进入了食物链:“白鲸吃下水中含有高浓度污染物质的淡菜时,就摄取了这些毒素,一般认为,白鲸患癌症与此有关。”

麦卡路斯说,她的研究文章引起了新的讨论:“我们希望从保育的角度来观察癌症问题,真正了解癌症什么时候和是否对于野生动物的数量发生重大的影响,以及我们是否可以减轻导致动物患癌症的因素,例如环境污染。

麦卡路斯呼吁扩大对癌症的监控和侦测。她说,这样做不仅是为了防止野生动物生病,同时也有利于人类生态的研究,提高人类的健康水平。


关键词:野生动物,癌症,污染,生态

XS
SM
MD
LG