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中国时间: 00:05 2016年12月07日星期三

爱德华.肯尼迪一生致力帮助弱势群体


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不论是争取向儿童提供医疗保险还是协助家庭脱贫,已故美国联邦参议员爱德华·肯尼迪一生都致力于帮助弱势群体。肯尼迪参议员上个星期三死于脑癌,终年77岁。他的亲朋好友认为,爱德华的影响比他知名的哥哥们约翰和罗伯特更大。

爱德华·肯尼迪曾经说过:“为那些没有机会表达自己观点的人发言,是我们光荣和伟大的传统。”

作为美国史上任期第三长的参议员,爱德华·肯尼迪在将近半个世纪的从政生涯中,说出了无数民众的心声,提出数千个议案。

传记作家亚当·克莱默说,肯尼迪参议员希望人们的日子过得更好。

克莱默说:“如果你的父母或是熟人接受过‘福利送餐服务’的帮助,那就是肯尼迪的功劳。如果他们去过住家附近的健康中心,那也是肯尼迪的功劳。他在终结征兵制上扮演了重要角色。参议院通过的每一个民权法案,肯尼迪起过重要的作用。”

肯尼迪参议员在哥哥肯尼迪总统遇刺身亡不久后,继续推动哥哥进行社会改革的愿望,推动了1964年民权法案的通过,在法律上禁止工作场所的种族歧视。

他接下来领导了其它几项改革计划,包括享受低价医疗计划,住房平等,以及投票权等。肯尼迪参议员极力推动终结对身体和心理残疾人的歧视,通过了1990年美国残疾人法。他自己的一个儿子因为骨癌而失去了一条腿。

美国残疾人协会总裁和执行长安德鲁·因帕拉托说:“我认为肯尼迪参议员知道,残疾是人类生存的一个自然现象,而一个人不应该因为残疾,就丧失其它人能得到的机会。就像一个残疾的孩子,应该和其它同龄孩子们一样,有上学的机会。”

专门研究美国国会参议院历史的学者唐纳德.里奇说,肯尼迪参议员不仅推动了无数个议案的通过,而且还是一个手腕很高的斗士。里奇说,肯尼迪参议员很有人缘,他能与政敌联合,共同推动法案的通过。

里奇说:“他认识到说,‘好,我们可以接受彼此的不同,但是我们的共同点是什么,共同利益在哪里’。这就是一个有成效的议员的做法,寻找在某个议题上能够取得全国共识的地方。”

作为美国最重要的政治世家之一,肯尼迪参议员的去世让肯尼迪家族失去了继承人。不过肯尼迪家族的友人表示,肯尼迪参议员过世代表着一个时代的结束,但是他的政治遗产仍会继续下去。

前民主党稿撰人和法律顾问特德·索伦森说:“肯尼迪参议员会告诉大家,实现肯尼迪家族的理想,不能只依赖某一个人,也不能只依赖某个肯尼迪家族的人,而必须依赖所有相信机会和正义准则的人。”

分析人士说,肯尼迪参议员在总统大选中支持奥巴马,就是希望把希望传给新一代的美国领袖。

关键词:爱德华·肯尼迪,民主党,参议员,美国国会,脑癌,美国

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