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中国时间: 20:10 2016年12月03日星期六

中国限制稀土出口,西方加紧开发替代资源


中国政府限制稀土资源开采和出口,直接威胁世界稀有金属的市场供应。专家呼吁西方国家开发替代稀土资源,以防不测。

中国工业与信息化部透露,已经制订《2009年-2015年稀土工业发展的专项规划》,并呈报国务院,力求早日颁布施行。规划为稀土出口划出红线:未来6年,中国稀土出口配额的总量,将控制在每年3.5万吨以内,禁止初级稀土材料出口,严禁出口镝、铽、铥、钇等金属。规划说:“稀土出口将会威胁中国稀土产业安全。”

国土资源部日前对外发布《2009年钨矿和稀土矿开采总量控制指标的通知》,规定2010年6月30日前,暂停受理钨矿、锑矿和稀土矿勘查许可证和采矿许可证的申请。

今年6月23日,欧盟和美国就中国限制钨、锑和稀土等稀有金属出口问题,向WTO提起诉讼。此前,美国和欧盟未能说服中国削减出口关税并提高锌、锡、钨和黄磷等原材料的出口配额。

中国目前稀土资源生产占世界总产量的93% ,尤其是许多现代高科技发展所必须以及军事用途广泛的稀有金属,中国的蕴藏量在世界上所占比例很大。金属锆主要用于核工业反应堆、航天航空工业和武器制造,全球90%的锆在中国加工;铟主要用在液晶屏等高端领域,全球80%的铟产自中国。

*导弹、风力发电、混合能源汽车离不开稀土*

美国稀土资源研究权威杰克.利夫顿(Jack Lifton)对美国之音说,美国每年从中国进口大量稀土矿,因为同民众生活密切相关的磁铁、直流电机、节能电池、激光、电脑硬盘的制造都需要稀土元素,特别是导弹等军用装备需要重稀土元素来制造耐热电机与合金材料,灵巧炸弹也使用稀土元素。如果中国限制这些重稀土的出口,对西方是直接的威胁。

利夫顿说:“这是一场危机。因为我们的通讯、交通、发电工业都依赖稀土。重稀土目前只有四川省生产,这些正是中国说可能取消出口的稀土,因为它们是稀土中最为稀有的。”

受邀前往中国出席星期四稀土资源研讨会的利夫顿说,依赖稀土元素的电机在节能领域应用广泛,风力发电机和汽车燃油电动混合型汽车都离不开稀土资源,丰田普锐斯型混合动力汽车就是使用最多的稀土元素,因为稀土元素镝可以用来强化混合动力汽车电力系统使用的磁铁性能。
他说,丰田人士星期天已经向他表达了担忧。

美国传统基金会中国经济研究专家史剑道(Derek Scissors)对美国之音说,中国这样做,是保护本国稀土资源优势,确保本国工业和军事需求,同时找回在石油和铁矿石国际谈判中丧失的价格话语权。

史剑道说:“这是中国的经济战略。中国工业体系庞大,需要原料,就像需要石油和铁矿石一样。他们正在组织,确保稀土矿藏资源供给受到保护,为了让中国工业受益。”

*西方开发替代稀土资源*

面对中国威胁,西方国家纷纷准备对策,寻找替代稀土资源。美国莫利矿业公司(Molycorp Minerals)准备开采已经荒废将近20年的加州山口(Mountain Pass)稀土矿,加拿大阿弗龙(Avalon)稀有金属公司正试图在加拿大西北部开发新矿,澳大利亚Lynas稀土公司和阿拉弗拉(Arafura)资源有限公司也准备继续开发稀土矿藏,但这两家澳洲公司都同中国公司达成协议,计划分别出售51.7%和25%的股份。

美国能源部位于加州伯克利的劳伦斯(Lawrence)国家实验室中国能源小组副主任范得维(David Fridley)对美国之音说,中国如果限制稀土出口,必将促使西方国家加紧开发,寻找替代资源。他说,加州山口稀土矿二十年前可基本满足需求,就是因为中国稀土资源的价格优势,让这座稀土矿无利可图,只好关闭。

范得维说:“目前价格相对低时,我们倾向于购买最便宜的资源,可能就是中国。当价格抬高时,中国出口可能受到限制,我们就会有更多的动力来探寻我们自己的资源,当然代价会更高,我们的蕴藏量也不如中国丰富。”

但美国稀土研究权威利夫顿强调,西方国家必须开发替代资源,摆脱对中国的依赖,否则就默认让更多的依赖稀土资源的国际企业迁往中国,让中国占有美国的高科技优势地位。

他说:“如果西方不开发自己的稀土资源,无论是在美国、加拿大、澳大利亚还是南非,不开发自己的重稀土资源,那么我们就等于把这些工业拱手让给使用稀土的中国制造业。长期而言,我们就会失去那些在我们今天生活中是如此重要的建立在稀有金属基础上的产品。当然开发稀土资源不是一夜之功,不能一蹴而就。”

对于美国与欧盟向世贸组织提出的诉讼,中国矿业和经济领域的一些专家认为,稀有资源并非取之不尽,中国也是资源消耗大国,有权调整资源出口和储备战略,以保证经济快速健康发展的后劲。也有专家对中国稀土近年来的廉价出售表达了担忧。

关键词:中国,稀土出口,稀土资源

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