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中国时间: 03:48 2016年12月10日星期六

肯尼迪参议员和他的天主教信仰


肯尼迪参议员和他的天主教信仰

肯尼迪参议员和他的天主教信仰

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美国参议员爱德华·肯尼迪因患脑癌去世,一些人士在回顾他的生平和政治生涯时指出,他一方面竭力为穷人、少数族裔和移民争取权利,另一方面又是妇女堕胎权和同性恋婚姻的积极倡导者,这与他所信奉的天主教信仰既吻合,又冲突。那么,天主教信仰对他究竟意味着什么呢?

来自麻萨诸塞州的民主党参议员爱德华·肯尼迪是遇刺身亡的前总统约翰·肯尼迪的弟弟。肯尼迪7次连任参议员,在参议院中是一位重量级人物,他起草的立法超过2千5百多项,影响了美国社会的各个层面。但是,肯尼迪年轻时桀骜不驯,是一个风流倜傥的公子哥,大学时因作弊被逐出学校;后来携带一位年轻女性驾车冲入河中,导致女方溺水死亡,他因延迟报案被判监禁缓刑;他一生信奉天主教,但又公开承认对婚姻不忠。

哈佛大学宗教和公共生活学教授巴里·海尔认为,评价肯尼迪参议员最好的办法就是一分为二。他说:“在一系列广泛的问题上,例如社会与经济平等、战争与和平以及人权问题上,他和罗马天主教会采取的立场是相似的。他和其他人也许会认为,这和他的天主教家庭背景有关。但同样重要的一点是,他反对天主教的教导以及天主教在生物伦理以及生命权等问题上的主张,其中堕胎问题最为突出,因此看到这两个方面非常重要。”

乔治城大学神学教授切斯特·吉利斯指出,肯尼迪参议员主张社会公义的立场,是受到天主教信仰的影响。但是,在有些问题上,他的公共政策立场又和天主教信仰不一致。

吉利斯说:“肯尼迪参议员是捍卫社会底层的人、穷人以及没有政治发言权的人的勇士,这和天主教信仰是一致的,因为基督教福音讲到耶稣就是站在这些人一边的。但是,在堕胎权的问题上,他却和天主教教会相抵触,而且他支持同性恋婚姻。因此,和很多天主教徒一样,这是一种很复杂的文化、社会、政治和宗教关系。”

但是,“美国生命联盟”主席茱迪·布朗指出,肯尼迪参议员在他的政治生涯中坚决支持堕胎、胚胎干细胞研究和安乐死。虽然他非常关心穷人,但这些社会问题和天主教的基本教义没有关系,而且很容易通过政治和文化手段加以解决。”


布朗说:“从基本教义上来看,天主教教会明确把堕胎定义为杀人行为,而且把同性恋视为冒犯神的大罪。肯尼迪参议员一生信奉天主教,但是他完全无视天主教的基本教义,他因为愿意关心穷人,就把自己标榜为一位虔诚的天主教徒。其实,这并不是一个真正的天主教教徒应有的样子。”

肯尼迪参议员去世前的几个月里,杰里·克里顿神父每星期都到他家中举行圣餐仪式。临终前几天,克里顿神父还为他祝福,并朗诵了主祷文。

克里顿神父说:“我们应该把肯尼迪作为一位伟大的参议员来看待,有人把他视为美国最伟大的参议员之一。他推动实施了很多涉及正义和民权的立法。他还是一个充满同情心以及追求公义公平的人,这些都是基于他的罗马天主教信仰以及家庭观念。”

乔治城大学神学教授切斯特·吉利斯指出,从宗教层面看,只有上帝能够评判一个人和他的灵魂:“没有人认为肯尼迪参议员是一位圣人,没有人愿意这么做,就连他自己也从来没有这么说过。他不是著名的德雷萨修女,但他也不是忽视自己的信仰、不了解这个信仰、不被它触摸的一个人。因此,历史对他的评价将会很复杂。 ”


关键词:肯尼迪参议员,麻萨诸塞州,天主教信仰

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