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中国时间: 04:22 2016年12月10日星期六

医学简讯:乳腺癌疫苗


在全世界,乳腺癌是妇女当中最常见的癌症,是仅次于肺癌的癌症第二杀手。但是,美国巴尔的摩的约翰.霍普金斯大学的一项新研究可能成为战胜乳腺癌的关键。

赖莎.埃门斯博士是约翰.霍普金斯大学乳腺癌研究者和肿瘤科专家。她说:“以免疫为基础的癌症治疗跟现有的疗法完全不一样。”

埃门斯16岁的时候,她的母亲死于乳腺癌。从那时开始,她就对治疗乳腺癌产生了兴趣。

她说:“我就一直对癌症的起因感兴趣。为什么正常的细胞会变成癌细胞?我想,假如能够了解这一点,我们就能够更好地治疗癌症。”

癌症并不是一种病,而是许多病的综合,而其中每一种病状都需要不同的治疗。

埃门斯博士说,“要想研究出一种一劳永逸的癌症根治方法是很难的,很可能将来不会只有一种癌症治疗方法,而是有很多不同的治疗方法,要看癌肿究竟是哪种类型,而在同一种类型当中,又属于哪种亚类型。”

人体的细胞繁殖失控就导致癌症,而免疫系统认为癌细胞是安全的,所以就不去对付癌细胞。埃门斯博士正在研究一种疫苗,可以对免疫系统进行再教育,让免疫系统识别肿瘤细胞当中的细微变化,并认识到这些变化的危险性,从而产生警觉,捣毁这些有害的细胞。

为了制作乳腺癌疫苗,埃门斯博士提取了两种常见类型的乳腺癌细胞,对这些癌细胞进行了改造,让它们释放出一种特殊的激素,对免疫系统形成刺激。

她说:“这种激素的作用相当于一种危险信号,激活免疫系统。这种激素还吸引人体当中的一种特殊的细胞,这种细胞的作用相当于乐团的指挥,可以指导免疫反应。这种特殊细胞的特殊功能就是启动免疫反应。”

达比.斯特德曼是一位母亲,有两个年幼的孩子。她的晚期乳腺癌扩散到了脊椎。她参加了埃门斯博士的首批疫苗试验。

斯特德曼说:“她把我的晚期癌症看作是一种慢性病,而不是死亡判决。这种看法真好,让我觉得‘啊,我可以带着癌症继续生活,不会死于癌症。’这种看法跟其他一些大夫的看法太不一样了。”

埃门斯博士的疫苗疗法是针对乳腺癌扩散到骨骼、肝脏或肺脏的病人的。这种疗法的目的是治病而不是预防。斯特德曼很高兴有机会参加试验,检验这种疗法的有效性。

她说:“我以前从来没有想过参加这样的试验。这真是一个好机会。这实际上是把乳腺癌扩散这种可怕的事情变成一种机会,让我有可能做一些事情,为我的孩子,或者我的姐妹或侄女。”

免疫疗法可能对治疗一些种类的乳腺癌有用。那些乳腺癌有一种共同的特点,让疫苗可以进入癌细胞内部。

埃门斯博士说:“这种疗法并不是直接攻击肿瘤,把癌细胞杀死,而是教导人体对付癌肿,实际上就是让人体跟癌症战斗。免疫系统有记忆力,我们利用的就是免疫系统的记忆反应。因此,这就能让我们越来越早地进行治疗,我们也希望能以此预防癌症复发。”

斯特德曼刚刚做了体检。她很可能终生都有癌症,但是,她现在是健康的。她认为埃门斯博士的免疫治疗是她获得健康状态的部分原因。因此,她和一些朋友成立了一个基金会,帮助埃门斯的研究筹款。

斯特德曼说:“人们最需要了解的是,这种实验是为人进行的。这不是一些大夫提出一些研究报告,发表一些虚无缥缈的东西。这些实验牵涉有家有小的人。一位女研究人员现在让我们看到一种希望,让我们可以盼望或许可以有一种治疗方法,这对我来说是很令人惊奇的。”

埃门斯博士还要进行至少10年的研究试验,她的疫苗才能得到可以广泛使用的批准。但是,她希望有一天她的研究将导致一种疫苗的产生,从而预防乳腺癌。


关键词:乳腺癌,疫苗,免疫系统,记忆

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