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中国时间: 23:08 2016年12月07日星期三

利用藻类制造替代燃料新技术


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世界各国的研究人员都在找寻替代燃料来取代化石燃料,化石燃料蕴藏有限,几十年之后就可能无法满足世界不断上升的能源需求。此外,燃烧化石燃料会产生造成气候变化的二氧化碳气体。对于这些问题,美国一家公司找到了一个部分解决的办法,既能满足能源需求,又能减少废气排放,那就是利用二氧化碳来养殖可生产燃料的藻类。

在休斯敦以南的德克萨斯海边,一块9.6公顷的土地上,一家来自佛罗里达州名叫Algenol的公司与陶氏化学公司(Dow Chemical)携手合作,计划在此建立3000多个生物反应器,预计明年动工。生物反应器通过一种特殊过程来养殖可以产生乙醇燃料的藻类,这种特殊过程是利用附近燃煤发电厂排放出的二氧化碳来促使藻类快速生长。

Algenol公司已经在佛罗里达州测试40个生物反应器,而在德克萨斯州与陶氏化学和美国能源部共同展开的这项计划可以说他们的一次大跃进。

保罗·伍兹(Paul Woods)是Algenol公司的首席执行官。他说:

“陶氏化学公司力量雄厚,而且大力投入了这项计划。能源部也是如此。他们向我们提供资金来加速进度,创造更多的工作机会,并带来了更多的合作伙伴。”

对陶氏化学公司来说,注意力主要集中在从藻类提炼出可以用来制造塑料的材料方面。该公司目前使用天然气制造塑料。

Algenol的生物反应器产生的一个副产品是氧气,而这个副产品可以送进发电厂来使煤炭的燃烧更加清洁。发电厂排放出的二氧化碳能被回收到生物反应器,用来帮助更多的藻类生长。

保罗·伍兹说,德州的生物反应器基地建成之后,所产生的燃料将可与邻近炼油厂用石油提炼的汽油相竞争。

“无论如何,我们不计划为市场生产任何比汽油还贵的燃料。事实上,我们希望能为市场提供比汽油价格更低的燃料。”

有些能源专家和环境保护人士对于生物燃料的好处持怀疑态度,特别是利用玉米提炼乙醇。不过,伍兹解释,利用Algenol的专利技术所生产的能源是其生产过程中消耗能源的八倍。相对来说,利用玉米提炼乙醇所生产的能源只比其生产过程消耗的能源多一点点。而且不像玉米,藻类不是粮食作物。

Algenol的生产方式是在藻类的长期生长过程中持续提炼乙醇,而不是利用烹饪材料来制造酒精,最常见的酒精是利用玉米、蔗糖和废弃物制造的。

许多能源专家支持发展电动车,而不支持大力投资生物燃料。不过,伍兹说,电动车受限于用来储存能量的电池,目前也尚未发展出长途卡车或重型机械使用的电池。

“液体运输燃料有一个优势。它比电池有更高的能量密度,在长远的未来将一直都是这样,至少在我有生之年会是如此。不只对卡车和重型机械是这样,液态燃料也使一般的家庭能出门远行,并不只是为了上下班,所以说,运输燃料是必不可少的。”

生物燃料也得益于美国联邦政府的能源政策。2007年的能源独立与安全法案(Energy Independence and Security Act)呼吁在未来数十年逐步提高生物燃料的使用,并在2022年达到年产1万3千600亿公升可再生燃料的目标。

关键词:美国,能源,替代能源

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