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中国时间: 18:55 2016年12月10日星期六

纳瓦霍族与铀矿石污染


在1940年代和1980年代之间,美国在西南部印第安纳瓦霍族的保留地开采了成百万吨铀矿石,从中提炼出核武器的关键成分。许多土著印第安人不知道这种放射性材料的危害,用铀矿石下脚料盖房子。

过去10年里,人们努力清除那些有污染的建筑。现在,联邦政府和纳瓦霍族的环境保护局联合行动,为许多人家清除住房污染,或另行建造房屋。

在过去40多年里,许多纳瓦霍男人开采铀矿。这种放射性极强的物质常常被叫做“黄饼”。

史蒂夫.埃斯提提是纳瓦霍族环保局的执行主任。

他说:“很多人都讲过这方面的故事,说是我父亲从矿井下班回家,我们会帮他把身上沾的东西洗掉。地上会有一小片黄色的粉尘。当时,人们不知道这种东西有危险。”

埃斯提提领导的纳瓦霍族环保局一直在努力完成一项艰巨任务,这就是调查横跨三个州、方圆4万3千平方公里的纳瓦霍族保留地内到底有多少住房使用了铀矿石下脚料。他们要找出这样的房屋,并设法清除其中的污染。

他说:“我们一直无法预测到底有多少房屋在当初建造的时候使用了铀矿石下脚料。”

很多人家只是使用了被抛弃的铀矿石下脚料建造房屋,因此没有任何记录可以确定哪些建筑是有放射性的。因此,调查人员就要挨家挨户调查,要求房主自己主动报告,然后,让环保局的人进行检测。

在这个过程中,纳瓦霍族环保局面临许多障碍。工作人员有时候必须有翻译陪同,才能跟只讲纳瓦霍语的居民沟通。另外,时间也对环保局不利。很多住房是50年前建造的,现在的房主不知道当初使用的是什么建筑材料。除此之外,还有个自豪感的问题。一些人家不原意接受在他们看来是施舍性的东西。

莉丽.莱恩是纳瓦霍族环保局新闻官。她说,环保局常常面临一种不信任:“有些人家一开始对我们非常怀疑,因为他们知道过去也进行过检测,但最后都不了了之。一些人还知道,或者是被告知,他们的住房周围的地方、或者他们的住房是不安全的。有些人继续住在那儿,有些人则搬走了。”

纳瓦霍族环保局工作人员在探寻污染房屋方面得到了一些帮助。联邦政府的环保局官员克兰西.登利说,好几个联邦政府部门已经联合起来采取更加协调的行动。

到目前为止,纳瓦霍族环保局已经确定27所住房需要清除污染。这项工作不需要房主花钱。有一些建筑只是需要微小的翻修,比如说翻建一面墙壁,或更换一个门廊。但是,有些房屋则需要推倒。在这种情况下,环保局让房主自己决定,是建一所新房子,还是领取建房费。

莱恩说,在这种时候,房主究竟是选择那种解决放案,也牵涉一个信任问题:“无论你告诉他们多少次,他们房子所在的地点是没有污染的,他们还是很不相信。其他一些人家则很感谢政府的帮助。”

在今后5年,纳瓦霍族环保局计划每年检查评估至少100所住房。估计其中至少要有10%需要某种修补措施。这个项目预计将每年耗资300万美元。但是,登利表示,这笔钱花得值。

他说:“住在受铀污染的房屋当中,饮用被污染的水,或只是在被污染的矿井所在地走路,从长远来看都会有健康风险。这是不可接受的。我们现在处理的就是这种风险。”

纳瓦霍族认可自己在供应黄饼从而开启核时代的过程中所发挥的作用,并为目前的这种状况承担责任。但是,纳瓦霍族环保局执行主任埃斯提提指出,纳瓦霍族也认为,作为铀矿石的最大买主,美国联邦政府也必须承担相同的责任。纳瓦霍族认为,矿工以及他们的家属,以及那些用矿石边角料修建房屋的人受到高度放射性照射,联邦政府应当为此承担责任。

现在看来,美国政府在纳瓦霍族环保局的帮助下正在承担起责任。但是,埃斯提提表示,纳瓦霍族和金属铀放射性污染问题的最后一章还没有写完。


关键词:铀矿石,放射性,污染,建筑,清除

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