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中国时间: 08:52 2016年12月05日星期一

美国大学生学到了什么?


在选择大学的时候,美国的高中毕业生和他们的父母通常会四处打听比较,很多人也参考一些杂志和组织发表的大学排名。这些排名根据学校的学费、入学新生的中学会考成绩以及教师跟学生比例等标准,给大学排名次。今年有一种新的排名方式,考虑一套不同的标准。

学生在这所学校里究竟会学到什么?这是美国100所大学的校董校友会提出的问题。这个校董校友会是一个独立的非营利组织,致力于学术的自由、质量以及责任。该会的主席安·尼尔说,校董校友会希望比较大学的教育要求,而不是学术名望。

她说:“我们的报告评价了7个关键领域,这就是数学、科学、作文、美国历史或政治、经济学、外语以及文学。”

尼尔说,这些关键性知识领域的课程对学生的职业和生活获得成功是必需的:“我们认为,至关重要的是,学生能够熟练地阅读和写作;懂得足够的数学,科学和经济学,以便在21世纪社会中生存;能用外语进行沟通,因为我们生活在一个越来越相互联系的世界上;也要了解自己的国家和政府机构,以便能够成为熟悉情况的公民。”

尼尔说,他们的普查结果令人感到意外:“那么多大学生毕业,但得到的只是支离破碎的教育。他们没有被引导去学习他们需要知道的那些关键领域的知识。例如,在我们调查的学校当中,有42所大学得分只是‘差’或‘不及格’。也就是说,这些学校只要求学生学习两门或一门关键性知识。在我们的报告中,有5所大学得分是‘优’,因为他们要求学生学习6门关键性知识。这五所大学是布鲁克林学院、德克萨斯州农机大学、德克萨斯州立大学奥斯丁分校、西点军校以及阿肯色大学。”

阿肯色大学教育改革和经济学教授罗伯特·克斯特雷尔对这一调查结果感到高兴。他说:“我感到很骄傲。阿肯色大学长期以来一直非常严肃地致力于学术。”

克斯特雷尔解释了为什么有些大学的学生可以没有学习多少校董校友会强调的那些关键性知识就可以毕业。

他说:“以前,很多常青藤名校和其他好大学都有核心课程,学生入学头一年或头两年的部分时间用于学习我们所说的一些关键性基础知识,学习外语,以及其他知识。后来,很多大学转而采用了不同的体系,学生可以选修范围广泛的课程,以满足先前的核心课程要求。但在很多情况下,这些课程太偏了,对严肃的材料进行浮泛的处理,而学生选修这样的课程就可以达到要求。”

校董校友会主席尼尔说,大学学费高并不能保证学生可以得到更好的通才教育:“我们发现,学费越高,学生越有可能要自己去规划自己的通才教育。例如,11所对重要知识领域没有要求的大学学费平均是一年37,000美元。而对学生有6种关键知识要求的那5所大学的学费平均才一年5,400美元。”

理查德·黄是美国学校辅导员协会的执行干事。他认为,这种新的排名是一种有用的资源。美国高中学生的辅导咨询顾问常常帮助高中毕业生选择他们可以申请的大学。但是,黄说,在比较大学优劣的时候,还有其他一些特性需要考虑。

他说:“或许有人说,他们想得到工程学学位,于是就想去工程学最好的大学,但这个学校不一定要求学生了解世界历史。我认为大学生毕业的时候,知识面应当很广,应当知道比自己的专业更多的东西。但是,与此同时,我也不认为学生父母应当把这一点当做唯一的参考尺度。”

校董校友会主席尼尔鼓励学生和学生家长到www.whattheywilllearn.com网站去查看相关大学的更新资讯。她说,他们正在对更多的大学进行调查评估,给网站添加更多的信息,并希望了解大学毕业生究竟学到了什么,为在全球市场上竞争做了多少准备。


关键词:大学排名,关键领域,通才教育,支离破碎

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