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中国时间: 08:37 2016年12月08日星期四

听众信箱:美国的志愿消防队员


听众信箱:美国的志愿消防队员

听众信箱:美国的志愿消防队员

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有中国听众问,常听到美国消防队灭火的消息和消防队员英勇殉职的事迹,那么美国消防队究竟是警察还是军队编制呢?

*美国消防队没有中央指挥*

美国消防队员是警察的“战友”,但却不是警察,而除非是军队自己的消防人员,消防队也不是军队编制。美国的消防队也没有中央领导,没有统一制服和徽号,各地根据自己的需要和财力设立自己的消防站。

联邦政府的国土安全部联邦紧急事务署下设有美国消防服务局(the U.S. Fire Administration ),为全美地方消防和急救服务发挥全国性的领导作用,但是该机构在编制上并不是各地消防队的上级领导部门。各地消防队员还成立了大大小小各种协会和工会,不过,这都是自发的民间组织。

*志愿服务的消防队员*

美国消防队员还有一大特色,那就是志愿服务。在全美大约115万消防队员中,有百分之七十多是志愿者,很多消防站甚至是由清一色的志愿人员组成。

志愿者不拿薪水,在消防站义务服务。很多人是下班后到消防站来值夜班。有的地方的消防站为志愿者提供免费住宿,这些人白天可以就近工作或上学,晚上就住在消防站义务值夜班。

美国全国消防志愿者协会(National Volunteer Fire Council)公关负责人金伯丽.艾格廷对美国之音说,志愿为社区服务是美国人的一大传统,有的人还有当消防员的家庭传统,代代相传。

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马里兰州洛克维尔市24岁的志愿消防队员乔尔.罗格金斯对美国之音说,他从16岁开始就来消防站做义工了。他说,如果不来这里参加志愿工作,那生活会很单调,他在这里和同道相聚,消防站成了他第二个家。罗格金斯还说,在消防站他接受了很多训练,让他学会了很多生活知识。

如果说这好像是罗格金斯的业余爱好的话,这种爱好可是带有生命危险的。他身上多处烧伤,双腿的伤疤仍然清晰可见。

根据美国消防服务局的一份报告,2008年,全美国有118名消防队员殉职,包括66名志愿者。2001年9月11日恐怖分子袭击纽约世贸中心时,有343名消防队员牺牲。

志愿消防队员要冒着生命危险为社区服务,而且还要经常受训和定期值班,同时却分文不挣。现代都市生活对这种传统的社区服务精神带来了巨大挑战。如今,在都市地区,义务灭火的人数减少了。而同时,很多都市居民养成了一有问题就打紧急电话求救的习惯。在这种情况下,单凭志愿消防队员已经满足不了现代都市需求了。

在纽约市,隶属市政府的带薪专职消防队员早在1930年代就取代了志愿人员,成为灭火主力。在罗格金斯效力的马里兰州洛克维尔市的消防局,他们的名称仍然是“志愿消防局”,不过,支援200名志愿者的还包括近100名带薪的专职消防队员。在人口不多、财力也不雄厚的广大乡村地区,灭火队员一般仍是当地志愿者或者随叫随到的非全职消防队员。

*消防站集救火救援救护为一体*

美国各地的消防部门往往还包括紧急救援和紧急医疗救护服务,消防车队里往往也配备有救护车。消防队员经常也要学会基本的医疗急救技术。在美国,不管是匪警、火警还是路上出了严重车祸或者在家得了急病急需抢救,人们都是打911电话告急。

举首都华盛顿市为例,由于救火车多于救护车,而且距离可能更近,因此,居民得了急病叫救护车时,率先赶到的可能是救火车,而这辆救火车上,至少会有一名“紧急救护技术员”。

即使是义务服务,添置和保养救火车和救护车也需要钱。各地消防队的经费来自各地政府拨款和民间捐赠。在一些地方节日活动甚至在交通要道口,人们时常会看到男女消防队员们提着大靴子募捐,大人孩子们会把钱塞到靴筒里,包括一块两块的零钱。消防站还经常向民众开放,宣讲安全知识,沟通社区感情,也许,爬到消防车上的孩子中间就有未来的志愿消防队员呢。

关键词:美国消防队,志愿消防队员,专职消防队员,911电话

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