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加拿大人头税受害者上诉 - 2001-08-14


加拿大安大略省高等法院日前作出裁决,裁定�加拿大联邦政府不必为早年向华人移民征收的�人头税�做出赔偿。这项裁决是就人权团体�平权会�代表三名�人头税�受害者或他们的后代所提出的一项集体诉讼案做出的。 �平权会�已经就这一裁决向安大略省高等法院上诉庭提出上诉。

*唯独华人缴纳人头税*

《环球邮报》的报导,在十九世纪末,到二十世纪前半期,加拿大政府曾经针对华人移民,制定了一项带有种族歧视色彩的法律,要求所有华人移民必须向加拿大政府缴纳�人头税�。�人头税�的数额从最初的50元,上升到后来的500元。 相当于当时一名普通工人两年的收入。 而当时其它族裔的移民则不需要缴纳�人头税�。 这项法律到二十世纪五十年代才宣布取消。 人权团体�平权会�在全国征集到三名早年曾经缴纳过�人头税�的华人或他们的后代的签名授权,向安大略省高等法院提出了集体诉讼案,要求联邦政府赔偿十亿加元。但安省高等法院的法官Cumming在裁决书中表示,加拿大在1985年才制定了保障人人平等的�自由人权宪章�。

*用赔偿杜绝排华法律出现*

联邦政府不必为这一宪章制定之前的不平等现象做出赔偿。 但平权会的代表律师Eberts认为,要求赔偿的目是为了保障今后不会再有新的排华法律出现。她相信,平权会提出的上诉应该获得胜诉。 她介绍说,在人头税法律实行的几十年间,共有八万一千多名华人移民支付过人头税。这批人绝大部份已经不在人世,但是,他们的后代绝大部份还留在加拿大。她说,目前,我们不需要新的证据来支持我们的上诉,一旦上诉获胜,还会有一系列法律程序。我们将会提供支付人头税的华人移民的证据。

*人头税加利息十亿加元*

她介绍说,八万多华人移民所支付的人头税的总额为2300万加元。这笔钱加上利息,相当于目前的十亿加元。平权会的另外一位代表律师吴遥遥女士表示,加拿大的人头税问题是一个国际问题。在全球反对种族歧视的今天,以赔偿的方式解决这一问题具有重要的意义。吴遥遥:�平反的问题在国际上引起越来越多的人注意,我们要利用这个机会,提出加拿大政府应该平反的问题,包括人头税排华法案在内。�

《环球邮报》报导,安大略省高等法院的裁决书还表示,如果加拿大政府为华人的人头税做出赔偿,那么就意味着应该对其它许多在当时特定历史条件下的不公正的行为都要做出赔偿,而这是不现实的。预计安大略省高等法院的上诉庭需要几个月的时间才能做出裁决。

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