无障碍链接

中国时间: 13:09 2016年12月05日星期一

澳科学家探索干细胞新来源 - 2001-08-17


澳大利亚的研究人员说,他们已经研制出一种从成年小白鼠的大脑中提取干细胞的方法。分离数量巨大脑细胞的能力将加快实验的速度,从而决定脑细胞是否像引起争议的胚胎干细胞一样,具有临床的治疗作用。

*大脑神经细胞带来新希望*

科学家们曾经认为,大脑细胞的数量在出生后就不会再增加。我们现在认识到,大脑的部分神经元一直在持续不断地进行新陈代谢。这些新补充的神经元来自尚未完全发育的细胞,即干细胞。这一潜在的可能性燃起了人们的希望,也就是,神经细胞可能会被用来替代因事故和疾病而受到损伤的脑细胞。这对于面临从人类胚胎中提取干细胞的重重限制的美国研究人员说来,尤其重要。人类干细胞能够发育成神经元以及人体各个器官的组织细胞。

对作为治疗用途的成年人神经细胞实验的关键是找神经细胞。虽然人们知道这些细胞的存在,但是,澳大利亚生物学家巴特利特说,这些细胞非常罕见,而且他们在大脑中的确切位置还不清楚。巴特利特说:�我们面临的真正问题是如何刺激这些干细胞,从而产生新的神经细胞,去取代病变或损伤的神经细胞。目前使我们停滞不前的是,我们从来未曾见过这种细胞,也从来不知道这种细胞到底藏身何处。�

*小白鼠再次为人类作贡献*

过去,科学家们曾经分离出为数不多的大脑干细胞,但是这些大脑细胞的纯度从未超过提取组织的5%。在澳大利亚墨尔本市的霍尔医学研究院,巴特利特领导的小组已经发明一种技术,以令人振奋的80%的纯度,从小白鼠的大脑中分离出神经干细胞。巴特利特说:�首先,我们能够找出神经干细胞,然后继续提纯,这样我们就可以用试管中的神经干细胞开始寻找刺激神经干细胞,产生新的神经细胞的途经。�

巴特利特的研究小组是从充满液体的脑室壁上提取的神经干细胞。他们在�自然界�杂志发表文章说,他们把这些细胞移植到老鼠的大脑后发现,他们得出神经元和其它辅助的细胞。然后他们解决了引起争议的问题,即神经干细胞是否能够改变它们的特性。在美国进行的干细胞研究争论中,支持者说,人类胚胎干细胞比成年人的干细胞使用范围更广,并可能发育成为任何一种人体组织。因此,巴特利特和他的同事们在试管中把成年人的神经干细胞同肌肉细胞混合在一起。他们发现了什么呢?巴特利特说:�这些细胞大部份都能变成肌肉细胞,的确是首次无庸置疑地显示,组织中的干细胞,事实上,还具有很大的能力,能够产生各种不同人体组织。�

*胚胎干细胞仍然最为理想*

澳大利亚科学家说,他们的发现将带来成年人干细胞研究的新途经。对此,瑞典卡罗林医学院的生物学家和物理学家弗里森表示同意。弗里森说:�大脑干细胞很有希望将来在临床使用。目前的这项研究主要是解决提纯这项细胞的方法。这主要是供进一步研究之用。�

但是,弗里森博士说,澳大利亚科学家的研究并不表明成年人干细胞能像胚胎干细胞那样有广泛的用途。弗里森说:�因此,尽管成年人的干细胞具有非常光明的潜力,但是胚胎干细胞仍然是最有发展前途的标准。�即使如此,澳大利亚的研究小组说,他们的发现唤起了使用神经干细胞来恢复病变或损伤大脑正常功能的前景。这个研究小组目前的目标是,把这项细胞从人体中分离出来,开发出能够刺激这些细胞生成新神经元的药物。

XS
SM
MD
LG