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加拿大增加香港老兵退休金 - 2001-08-19


太平洋战争期间,加拿大曾派遣军人前往香港抗击日军。现在,仍然健在的香港战场退伍军人只有250名。这些人在香港被俘后受到日军不人道对待。加拿大政府再次决定作出补偿,将他们的退休金额由每月两千两百多加元提高到每月三千四百多加元。加拿大联邦政府将为此每年支出130万加元。

这些香港退伍军人本周在加拿大中部的温尼伯格聚会。对于这些现已年高七、八十岁的幸存者来说,他们在香港的经历是一段挥之不去的记忆。

*264人被俘期间丧生*

1941年10月,1975名年轻的加拿大军人在温哥华登船前往香港。6个星期后,他们与日军进行了激烈的战斗。557名加拿大军人在保卫香港的战场上牺牲。1941年的圣诞节,香港沦陷。被俘的加拿大军人遭受了4年非人的牢狱生活。他们被迫在吃不饱、穿不暖的情况下做苦工。有的人在矿井里做工,被震聋了耳朵。一共有264人在艰苦的牢狱生活中失去了生命。

1987年,为这些二战期间在香港被俘的加拿大军人索赔的要求提交给了联合国人权委员会,日本政府方面对这个要求不予答应。而联合国人权委员会在没有得到加拿大政府支持的情况下也很难继续追讨。加拿大司法部当时解释说:由于加拿大与日本在1952年签订了和平条约,所以这些退伍军人无法得到日方赔偿。

*退伍军人要求日本道歉赔偿*

然而,相关的退伍军人组织指出,国际法已表明任何政府都不能取消其公民按照日内瓦条约索赔的权利。1998年,加拿大政府为香港战场退伍军人在监狱中所受到劳苦向每人赔偿24000加元。在1300名从香港生还的加拿大军人中,当时有350名还健在,此外还有500名军人的遗孀在世。

这些健在的加拿大香港退伍军人表示:他们对日本人民并没有恶意,他们要求的不是加拿大纳税人的钱,而是要求日本政府做出赔偿和道歉。另外,鉴于日本新版教科书和日本领导人近期参拜靖国神社等事件,加拿大抗日战争史实维护会的负责人也作出了反应。他们希望人们能以史为鉴,从历史吸取教训,不要让那些违反人道的事情再发生。

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