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美参议员赫尔姆斯宣布退休 - 2001-08-23


大约除前总统克林顿夫妇外,可能没有几位美国政界人士像赫尔姆斯参议员那样能够激发起支持者的忠诚,同时反对者产生同样强烈的憎恨。保守派共和党参议员赫尔姆斯现在告诉选民,他不会再竞选连任,将在国会参议院服务 30 年后于2003 年退休。

美国北卡罗来纳州联邦参议员赫尔姆斯说,由于年事已高,他只好退休。他在当年曾担任政治评论员的一个电视台发表简短声明,宣布了这一消息。赫尔姆斯说:�如果我在 2002 年竞选连任当选而做满第六任期,我就 88 岁了。我的家人和我一致决定,我不应该这样做。各位女士和先生,我不会这样做。�赫尔姆斯年近 80 且健康不佳,不良于行。竞选对他来说在体力和政治上都将是极为艰难的。在民主党控制参议院后,他已失去外交委员会主席的职务。然而,赫尔姆斯表示,他决心要继续在他任期的最后几个月就导弹防御体系计划等问题全力以赴。他说:参议院外交委员会将在其他重要事务中为确定今后美国导弹防御体系计划发展方向的重大立法进行讨论。

*曾对美外交政策产生影响*

从 70 年代开始,赫尔姆斯就对美国外交政策产生了影响。当年,他曾为[巴拿马运河条约]奋斗不休。1995 年担任参议院外交委员会主席后,他可能是美国国会对国际事务最有权力的人物。赫尔姆斯不遗余力地攻击中国政府,在阻止签署禁核试验条约方面扮演了关键性角色并且共同制定了[赫尔姆斯和伯顿立法]。这项立法加强了对古巴的经济封锁。今年他为帮助反古巴总统卡斯特罗的人士提出了另一法案。赫尔姆斯说:�如果勇敢的古巴异议人士为他们上帝赋予的权利挺身而出,指望我们提供道义和物质支援,主席先生,当然,我们不应该抛弃他们而让卡斯特罗为所欲为。我们必须尽最大努力帮助他们。�

*有原则的保守派*

赫尔姆斯近来缓和了对一些问题的立场。他同意美国缴付联合国部份会费并支持对发展中国家的减免债务计划。甚至在他反对克林顿总统政策时,他也能同当时的奥尔布赖特国务卿保持友好关系。但是,这位参议院外交委员会主席彬彬有礼的态度有时会失去控制讲一些尖刻刺耳的话,因而批评人士就把他说成是右派极端主义者。政治分析家萨巴托认为,他是两三位最有原则的参议员之一,但却是一位对妇女权利,同性恋权利和种族等问题抱有陈旧观点的参议员。萨巴托说:�赫尔姆斯是一位非常有原则的保守派参议员。不过,他也具有早已过时的老保守主义的一些观点。�

分析人士说,赫尔姆斯参议员退休后,共和党要恢复对参议院的控制会更为困难。明年可能会竞选赫尔姆斯遗留下的参议员席位的人士之一是前参议员多尔的夫人。北卡罗来纳州出生的多尔夫人曾担任内阁部长。她是共和党最知名的妇女之一。乔治亚大学政治学家布洛克说,知名度开始会有利于多尔夫人。布洛克说:�我认为,她现在将是名列前茅的竞争者。但是,现在距离北卡罗来纳州举行提名初选几乎还有一年。如果州议会的一位和更多位代表要参与角逐,那么,多尔夫人就得要显露出她身为候选人的最大本事了。�前参议员费尔克洛思也可能会参加竞选。但是,很多分析人士预言,选民将会选择比较年轻而更温和的候选人来接替赫尔姆斯的位子。这人将是一个反映南方政治转变的人物。赫尔姆斯参议员离开以后,参议院也将是一个大有不同的地方。

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