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布什为预算盈余减少辩护 - 2001-08-25


布什总统说,美国预算盈余减少,主要原因是经济增长放缓。民主党领袖则指责布什,说他白白浪费了上台时继承的美国最高记录的预算盈余。

布什总统利用每周广播讲话的机会,为政府最近的预算预测提出辩护。新的预算数字显示,美国的联邦预算四月份以来下滑了百分之四十四。布什总统说,这是美国经济放缓的结果,联邦预算盈余依然足够负担政府开支。布什说:“这星期发表的最新预算报告显示,尽管美国经济从去年第三季度以来发展缓慢,但是联邦预算依旧强劲、健康、平衡。事实上,2002年的预算盈余在美国历史上高居第二。”

新的预算盈余之所以能高居历史第二,是因为本届政府从前克林顿政府那里继承了大笔盈余。如果减去社会保险退休基金的话,预算盈余现在大约只有十亿美元。美国民主党人对布什总统的广播讲话做出反应。南卡罗莱纳州众议员斯普拉特说,预算盈余减少是布什的过错。他说:“布什总统说明年的预算盈余在历史上位居第二,但是坦白地说,预算盈余应该刨去社会保险,这样一来,就没有什么盈余了。布什还把预算盈余减少归咎于过度开支,但他上台后所有额外开支都是由他提出或批准的。”

*民主党指预算盈余减少应由布什负责*

布什总统上台后最大的一笔开支是他批准的退税政策,总支出大约四百亿美元。布什总统对退税于民的政策很满意,说现在是最好的时机,会刺激经济,扭转经济放缓的势头。鉴于预算盈余的减少,很多国会民主党人都要重新考虑减税对政府开支的长远影响,特别是布什要求支出一百八十亿美元,用于国防。

布什总统在讲话中还警告美国国会领导人说,他要增加国防开支,但是不会让他们显著增加其它项目的开支,以免进一步减少预算盈余。布什说:“美国预算前景面临的最大威胁是,国会今年秋天可能会背离先前做出的承诺,过度增加开支。华盛顿传统上总认为,花钱越多就说明你越关心百姓,真正重要的是各项预算数字的大小,不是对普通百姓生活的影响。”

布什总统说,他会改善民众的生活水平,但不是通过增加预算,而是通过更合理的开支。他说,美国消费者自己决定如何使用减税剩下来的钱,比让华盛顿的政客替他们花要强得多。

民主党众议员斯普拉特说,国会愿意帮助总统保住预算盈余,不从社会保险基金里借钱。不过他又说,总统首先必需认识到,眼下预算盈余减少,很大程度上是他自己的政策造成的。他说:“民主党人把预算最高赤字变成预算最高盈余,我们对此深感骄傲。我们不希望看到八年节制的预算努力付诸东流。我们愿意帮助布什总统,让预算恢复稳定状态。不过布什政府需要吸取过去八个月的教训,并承认正是因为自己的政策,才造成了预算盈余的消失”。

美国国会预算办公室下星期公布自己的预算展望。其预测数字可能会比政府的数字更低,因为政府预算计划假定经济增长率为百分之三点二,比很多经济学家的估计都要高。

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