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外籍劳工担心美国排外情绪 - 2001-10-03


几年来,美国的高科技公司为解决人才短缺,雇用许多外国专业技术人员;今年经济形势逆转,公司大批裁员;尤其是美国受恐怖分子攻击后,移民政策严格化的呼声高涨。持H-1B 临时工作签证的外籍劳工担心美国会出现排外情绪。

*外国雇员是技术部门中坚*

前几年获移民局批准来到美国的外国人,最受欢迎的也许是持有H-1B 签证的专业技术人员- 他们到硅谷等地的高科技公司就职。许多公司承认,过去十年技术进步和经济繁荣部份得益于这些外国雇员的技能和活力,他们是公司技术部门的中坚。

移民局的H-1B 签证计划,是帮助美国公司雇用有高等学历和技术专长的外国人才- 他们或者从美国大学毕业或者直接来自国外。去年秋天国会批准2001和2002年H-1B 签证名额从原来每年十一万五千增加到十九万五千人;但事隔一年,形势急转直下。上个月纽约和华盛顿受到恐怖分子攻击之前,经济已经有衰退的迹象,失业人数上升。攻击事件后移民政策的漏洞暴露得更加明显,引起朝野的非议。劳工部门的官员又不断强调应该注重训练美国员工,而不是依赖增加签证名额。

*不少印度中国工程师被裁*

移民局发言人施密特承认情况变了。前几年移民局堆满了高科技公司的申请,要求雇用更多H-1B 员工,眼下大多数公司都不景气。代表190家高科技大公司的[硅谷制造业集团]说,硅谷去年增加了七万份新工作,今年一到八月减少了一万五千个工作。近一个月公司还在裁员。移民局表示不清楚有多少持H-1B 签证的劳工在美国已经无工可作,以往也没有必要进行统计,这些人在拿到签证以前受过严格审查;去年他们还是多家雇主争夺的对象,很少人没有工作。

今年硅谷被裁的外籍劳工中不少是来自印度和中国的工程师;他们现在四处求职。失业可能影响他们在美国的合法身份。移民局发言人施密特说:按照规定,一旦失去工作也就没有了合法身份,法律规定H-1B 劳工在就业情况变化时,三十天内通知移民局。施密特说,移民局不打算强制执行这项规定。旧金山环球律师事务所移民律师王晓禾说,实际上移民局在六月份发出新指示,放宽了有关规定。

*失去工作不愿声张*

王晓禾: �移民局现在的政策是H-1的人被裁员裁掉的话,如果能在六十天之内找到工作,把新的H-1 file 上去,他们的身份还可以被视为是连续的。�他说,移民局也更加注重个案处理,而不是一概而论。不过这项指示并不是立法。失去工作的H-1B 签证持有人不愿声张 - 他们不申请失业福利,也避免出国旅行,以免再入境时受阻。有人必须出国,回来时没有遇到麻烦。【路透社】报道,一名被公司解雇的印度工程师回老家结婚,再来美国时用原来的H-1签证顺利入境。还有人往返加拿大也没有遇到问题。但是王晓禾律师说,如果他们几个月后才找到工作,向移民局提出新的签证申请时可能遇到麻烦,因为移民局会查看他们在美国是否有连续的合法身份。

一些移民律师担心,美国在加紧制裁恐怖分子之时可能会无意地影响到H-1B 劳工。王晓禾律师说,现在还看不到这样的影响。王晓禾: �最开始的反映是学生签证,因为许多恐怖分子是用学生签证进来的... H-1 签证现在还没有看到和听到具体的东西。�

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