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炭疽病为何引起美国人恐慌? - 2001-10-15


美国对阿富汗塔利班发动军事打击的同时,美国国内却出现了炭疽病的恐慌。佛罗利达州、内华达州、纽约和华盛顿都发现了用邮递方式传播炭疽病菌的案例。炭疽究竟是一种什么病菌呢?

*炭疽病感染通过三种途径*

一个星期来,美国国内接二连三发现装有炭疽病菌的信件。政府官员说,尽管目前还无法证实和本拉登有关,但一连串的炭疽案例显然是对美国发动的�生物恐怖行动�。

据了解,炭疽病菌的感染主要有三种渠道,呼吸、皮肤和饮食,而且感染症状也不同。皮肤感染是通过皮肤的裂口或擦伤,最初症状好象是蚊子咬的包,有痒的感觉,随后发展成不痛不痒的溃疡,中间是黑色的。呼吸感染的炭疽病最初的症状类似感冒,患者不久会感觉呼吸困难,佛罗利达州发现的第一例炭疽患者就是呼吸感染,最后死亡。饮食感染是因为吃了感染病菌的肉类,症状包括恶心、缺少食欲、呕吐发烧,肚子疼,以及吐血等等。

*信件传播炭疽病主要是引起心理恐慌*

美国乔治华盛顿大学研究突发事件和应急管理的哈拉德教授说,用信件传播炭疽病菌感染的可能性不大,但可以引起心理恐惧。

Harrald: "What you are seeing in the United States..."

他说:�现在美国发现的主要是通过信件传播病菌,这是一种很简陋的手段,除非收信人接触粉末状的病菌,或是吸入这种病菌,才有感染的可能性,即使吸入粉末状病菌,量也不会太多,所以用信件方式传播,主要不是为了让很多人感染,而是制造人们心理上的恐惧。�

哈拉尔德教授说,炭疽病菌没有传染性,不会从一个人传染给其它人,所以更容易控制和调查感染源。他说,普通民众要预防感染炭疽病菌,首先是注意可疑的包裹和信件,其次就是要多洗手,跟预防其它病菌没有什么两样。

*生化恐怖袭击美国难以对付*

炭疽病菌出现后,很多人承认,美国确实面临着生物和化学武器的威胁。乔治华盛顿大学的哈拉尔德教授说,美国有最好的紧急应急系统,这一点从九一一事件后纽约和华盛顿的协调行动就能看出来。不过他也承认,如果真发生大规模袭击行动,对美国来说也很棘手。

Harrald: "I do think the bioterrorism and to a lesser..."

他说:�生物和化学武器的威胁是一个严重的问题,因为生化武器的袭击会威胁到第一批应急人员,以及普通民众的安全。这就要求突发事件应急系统、紧急管理系统,公共卫生系统,医疗应急系统全部协调起来。美国的公共卫生系统和医疗应急系统一直比较分散,联系松散,所以现在美国正在加强各方面的协调作业。�

*决不能让恐怖分子阴谋得逞*

九一一恐怖事件发生后,美国不少人都害怕坐飞机。炭疽病菌出现后,人们连拆信这种平常的事情都要格外小心。尤其是本拉登发言人三番五次威胁说,还要对美国发动更多的袭击。乔治华盛顿大学的哈拉尔德教授指出,美国人一方面要注意安全,另外一方面也要想到,不能改变行为方式,让恐怖分子得逞。他说,

Harrald: "Our country has been built on the free..."

他说:�我们国家建立在信息、概念、人员和物品的自由流动的基础之上。恐怖分子最想做到的,无非就是摧毁这种自由的生活方式。�

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