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听众信箱(2001年10月22日) - 2001-10-23


*中国问题不少美国问题也很多*

河南听友李先生是美国之音的忠实听友,911事件以来,他多次给美国之音打电话,对这一事件,对美国打击恐怖主义行动,对中国自己的制度都进行了评论。昨天晚上,他再度给美国之音打电话,这次,他希望谈美国的问题。他说,他说了中国很多问题,但其实美国也有很多的问题:

李先生:�美国也有很多问题,比如我们的《读者文摘》(早已改名《读者》--编者注)、《环球时报》驻美国的记者经常发回报道,说美国的无家可归的流浪汉,叫失业,我们中国叫�下岗�问题,他们的生活也很困难。�

*美国失业人数对社会影响小*

河南的李先生说到了美国的社会问题。关于失业问题,美国是自由社会,资本主义社会,实行典型的市场经济,任何企业都是按照经济规律,价值规律和市场规律来运作生产的。产品有市场,营业收入好,企业规模必然扩大,职工人数和福利必然增加;反之,企业一定会减少人工开支,以适应市场需求。随着经济的波动,美国的失业人数也在不断变化。经济好的时候,失业人数少,经济衰退期间,失业人数增加,领取失业救济金以及社会保险金的人就增加,但是,美国的失业人数并没有对社会稳定产生不利影响。

首先,美国政府建立了庞大的社会安全号码体系。很多来到美国留学、工作、访问的中国人都知道一到美国落脚,首先申请一个社会安全号码,差不多相当一个人的身份证号码,有了这个号码,才有可能申请任何证件。有美国生活经验的人,都知道这个社会安全号码的重要性。任何在美国得到正式工作机会的人,在领取工资的时候,必然要交纳一定数额和比例的�社会保险基金�,这样,一旦你失业,你就可以合法领取社会保险金。

只要是美国合法居民,也就是有绿卡的居民,当然更包括公民,一旦失业,都可以领取州政府和联邦政府的失业补助,金额当然比不上工资,但足够保持最低的生活水准,不至于冷暖不保,三餐不济。我就认识和知道一些从中国来美国定居的居民,失业后又领各种救济补助金的。

*读小说不能了解现代美国社会*

另外,河南的李先生说,他们那里的教科书,选用了美国作家奥.亨利的小说《警察和赞美诗》以及马克.土温的小说《竞选州长》作为教材,以反映美国存在着深刻的社会和政治问题,并抨击美国的社会和政治制度弊病。

我在这里想说的是,毕竟,这两篇为中国人熟知的美国小说,归根结底,从本质上还只是两位美国作家半个多世纪前,甚至在19世纪所进行的一种文学创作,是当时特定情况下的某些社会知识和现像的凝结和提炼,并不是社会本身,更无法反映现在美国社会的本质。如果读了马克土温的小说《竞选州长》后,以为美国当代和现代的政治选举,仍然是这样的肮脏黑暗,那么,虽然可能达到编教材者的目的,但是,这实在是和美国的现实是南辕北辄,相差又何止十万八千里。

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