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美国恢复 �火星历程� 探讨水源 - 2001-10-24


美国的�火星历程�行星际探测器已经进入了环绕火星运行的轨道,从而恢复了这项两年前受挫的探测计划。两年前,美国相继丢失了一个火星探测器和一个火星登陆器。 �火星历程�行星际探测器经过6个月的飞行之后,位于加州帕萨迪纳的航行控制中心收到的信号显示,该探测器已经减速并且进入了环绕火星运行的初始轨道。这时,整个儿中心一片欢腾。�火星历程�计划部主任兰达诺说,早期的跟踪数据表明,�火星历程�行星际探测器执行了发动机的点火,使探测器进入了火星大气层。他说,�火星历程�已经进入轨道。一切正常。

任务小组人员和美国[宇宙航行局]的高级官员相互拥抱和握手。这些官员们是特意从首都华盛顿赶到帕萨迪纳目睹这一重要时刻的。

* 探测星球象征�美国精神 �*

对于下个月即将退休的宇航局主任戈尔丁来说,这一时刻特别�甜蜜�。在戈尔丁任期内,宇航局在1999年下半年接连和一个火星探测器和一个火星登陆器失去了联系。他说,这表现出真正的美国精神,那就是,在几次被�击倒�之后,照样可以取得胜利。在这个真正的考验时刻,我为工作小组再次发扬了�美国精神 �感到骄傲。

虽然�火星历程�行星际探测器是在1999年的损失之前设计的,美国宇航局仍然非常谨慎,确保不再受到官僚主义和技术问题造成失败的困扰。

当任务部主任兰达诺宣布最新的资料表明:�火星历程�环绕火星运行一周的时间是19个小时的时候,人们认为,这才是最高的奖赏。兰达诺说,初步的数据表明�火星历程�环绕火星运行一周的时间是19个小时,这是非常好的。我们原来追求的时间是20个小时或是更短一些。这实在是个�大好的消息�。但是,兰达诺说,在�火星历程�向地球送回大量重要的探测资料之前,工作还没完。这个探测器将花费两年半的时间绘制火星的化学和矿物组成图,特别是表明火星上是否有水的地质特徵。水可能表明,过去或现在火星上存在�生命�。同时,水也可能成为今后人类登上火星的物质�资源�之一。

在所有这一切开始之前,�火星历程�行星际探测器将利用两个多月的时间进行所谓的�气动制动�。利用稀薄的火星大气的阻力,减缓并且降低探测器现有的轨道,从椭圆形变成圆形。 在2004年完成任务之后,�火星历程�行星际探测器将充当今后美国和国际火星登陆器的 [联络中继站] 。

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