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美国备战追讨无声息的毒敌 - 2001-10-24


布什政府建议用于防范生物恐怖袭击经费的大部份将用来储存抗菌素和疫苗。一些议员呼吁,在政府建议的基础之上,再投入20亿美元。其中一部份经费将用来帮助当地社区从事发现和打击恐怖主义的计划。来自芝加哥的国会议员布拉格耶维奇说,在人们还没有意识到两名华盛顿特区的邮局工人已经感染炭疽病菌之前,他们就已经死亡了。这件事本身就更显示出培训地方卫生官员在生物袭击发生时能加以识别的重要性。他说:�没有爆炸声,没有飞机坠毁,没有发生任何灾难性的事件。然而,生物袭击是难以察觉的。正如我们看到的华盛顿邮局工人遭受的生物袭击,可能几个小时,或者几天都不曾被人察觉。�

这项由议员布拉格耶维奇支持的建议还要求大幅度增加经费,用于改善地方防御生物袭击的工作,包括设备以及培训地方的处理紧急事务的官员。美国公共卫生协会表示,许多地方卫生部门还没有为打击这样的袭击做好准备。该组织说,全国公共卫生部门当中,至少有百分之 10 没有电子邮件地址,仅有百分之 20 的公共卫生部门有应对生物袭击的计划。

* 改变消防传统任务 *

在芝加哥,市长戴利说,芝加哥市内和市郊已经处于前所未有的防范生物袭击的状态,但是芝加哥希望准备得更好。地方政府正努力改善各个警察和消防部门之间的通讯联系。芝加哥市消防局长乔伊斯说,他们还要求联邦政府提供资金,用来帮助建立一个区域性的紧急事务小组,负责有毒物品的泄露或者袭击,负责救助困在高层建筑中的人,或者从地铁疏散乘客。乔伊斯说:�我们计划组建一个由许多不同消防部门的消防队员组成的区域性小组。他们训练有素,设备精良,在各个方面都有专长。�芝加哥邮政机构也采取了措施保护邮局工人免遭通过邮件夹带的炭疽病菌和其它有害物质的袭击。邮局工人们每天都听安全方面的情况通报,而且工人们能要求佩戴面罩和橡胶手套,用以防护。全国邮递员联合会、芝加哥分会的主席沃山姆说,他们经常不断地对安全防范措施进行评估。他说:�这是我们每天都要做的事情。在我们发现机会,能提供更好的保护时, 我们就应当充份利用。但是,在现阶段,我不知道还能做什么其它的事来保护邮递员。�

美国邮政总局将在全国范围内邮寄 3 千 7 百万份卡片,告诉人们如何发现可疑信件或包裹,以及如何应对的措施。官员们说,普通美国人在家中收到危险信件或包裹的可能性很小。

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