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加州议员暂停学生签证提议引发反弹 - 2001-11-22


参与911恐怖袭击的一些恐怖分子,是以学生签证进入美国以后潜伏下来的。这一情况使得美国一些政治家对于学生签证的发放、以及对于外国学生的监督存在的问题感到担心。加州参议员范斯坦提议,基于国家安全,暂停发放学生签证六个月。这一提议引起美国高等教育机构群起反对,看来将无疾而终。

911恐怖攻击之后,美国政府发现有些恐怖分子持学生签证进入美国,却从来没有到学校注册上学,加州参议员范斯坦得知过去十年,美国有一万六千多个学生来自于支持恐怖主义的国家,于是提议暂停核发学生签证半年,让政府建立电子追踪系统,彻底清查外国学生。结果引起美国高等院校和学术组织的反对声浪,反对限制学生签证的主要理由有两方面,外国学生是未来的领导人,他们来美国学习,可以接受民主洗礼,增进知识和美国的联系。另外一方面,外国学生已经成为许多大学研究和财务方面的重要支柱,特别在理工和数学方面的研究生项目。

根据国际教育研究所刚发布的报告,今年六月以前有54万7千多个外国学生在美国大学注册,比前年多6.4%,其中11%来自中国,其次是印度、日本、韩国、台湾和加拿大。加州的外国学生超过7万4千人,居全美各州的第一位。

南加州大学教育学院研究教育政策、计划和管理的教授斯特姆奎斯特指出,暂停外国学生签证,会造成很大的损失,外国学生在美国可以学习新的知识、技术和想法,回国以后可以在各方面进行改善,暂停签证将减少他们来美国学习的机会,从而无法对他们的国家带来帮助。斯特姆奎斯特教授说,美国的外国学生数量如此大,要清查他们非常困难,但外国学生不应该因此而受到负面影响。现在有些外国学生想回国探望亲人,但又恐怕回美国会遭到拒绝,无法完成学业,因此非常为难。

国际教育家协会的公共政策主席约翰逊表示,国际学生和他们的家属在学杂费和食衣住行方面,每年为美国经济注入110亿美元,教育国际学生已经被视为贸易行为。全国独立院校协会的分析报告指出,尽管外国学生占去年注册学生的3.4个百分点,但他们缴纳的学杂费却占全部学杂费收入的7.9个百分点,这是因为外国学生的学费费率比本地学生高出许多。加州的外国学生上学年的消费金额多达16亿美元。

加州大学生物专业的徐晓义是来自中国的移民,他说,加州大学的外国学生比本地学生一年要多交1万2千美元学费。限制他们,还会影响学校的学术质量。他说:�其实学校里最好的学生是外国学生,永远是最好的学生。�

美国教育委员会也指出,暂停学生签证会对研究所造成严重打击,因为他们特别仰赖外国学生和学者在教学和科研方面的贡献。加州大学的中国研究生华雪认为,停发学生签证是过度反应的作法。斯特姆奎斯特教授也说,恐怖分子会通过不同渠道进入美国,限制学生签证无法解决问题。

许多高等学府,包括加州州立大学,加州大学,斯坦福大学和乔治城大学的行政首长,都曾经向范斯坦参议员以幕僚人员表达对签证问题的关切,毕竟,学生签证只占所有签证的2%。范斯坦的一个助理表示,尽管暂停核发学生签证的议案已经撤消,担任科技和恐怖主义小组委员会主席的范斯坦参议员已经提出一个更广泛的提案,要求收紧移民政策,促使政府机构得以互相取得各自拥有的海外恐怖分子和犯罪嫌犯的信息,以加强防范恐怖行动。

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