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911对纽约华人企业的影响 - 2001-12-03


9月11号纽约世贸中心遭到恐怖袭击后,相距不远的唐人街受到的影响之大出人意料。前不久美国之音记者扬帆来到这里进行了实地采访,了解和报道这个北美最大的华人社区受到的经济损失以及救灾情况。今天我们刊登报道的第二部份,谈谈9・11对纽约唐人街华人企业的影响及恢复情况。

*商品大打折扣生意还是不好*

9月11号纽约世贸大楼遭到恐怖分子的袭击后,坐落在同一地区的中国城被迫关闭了整整五天。中国城的华人企业大都是小本买卖,资金周转本来就不宽裕。可以想象,这五天的停业对这些小企业的打击简直可以说是致命的。尽管五天后中国城重新开放,但是许多企业至今仍然没有恢复过来。我在11月上旬来到这里采访的时候,仍然看到一些衣厂因原料被切断而倒闭,大多数餐馆也因客源不足而勉强维持,许多零售店干脆挂出了[暂停营业]的牌子。

为了吸引顾客,很多零售商绞尽脑汁,不但改变商品类别,而且还大打折扣,争抢生意。我被富强商店的半价牌子所吸引,前来看个究竟。

富强商店的老板刘其达先生说,尽管想尽办法,商店的生意还是比9・11以前减少了一半以上。他说:“9・11以后生意比以前差的很多了,但是我们开始的时候就卖明信片、国旗和国旗胸章、体恤杉等。到了圣诞节生意会不会好一点,还在观察。现在主要是游客没有。如果鼓励一下游客来,生意会好些。”“现在生意比以前减少了大约有多少?”“大概降低了百分之五十以上。”

*天仁茗茶生意火红*

一大早,我来到一家名叫[美美]的食品店,不少人到这里来买早餐和饮料,生意看上去还不错。老板高兴地告诉我,生意从一个星期以前开始好起来。他说:“一个礼拜前,路障开始减少,戒严放松了,我们现在已经有7成的生意恢复了过来。希望再过两、三个礼拜完全恢复正常。希望是这样。”

听人介绍说,天仁茗茶的生意最近很红火,我慕名而来,一来看看生意的情况,同时也品尝一下颇有名气的天仁茶饮。这里的气氛的确不一样:优雅的音乐、古色古香的店堂布置、还有一排排装满各式名茶的金黄色的罐子。这里真是茶的世界,就连空气里也飘着茶香。还有一点和其他商店不一样的是,这里的顾客大多是地地道道的美国人,而不是华人。

这两位顾客,一位是纽约本地人,另一位是她的朋友,来自北卡罗莱纳州。她们都非常喜欢吃中国饭,喝中国茶。她们还开玩笑地说,如果她们有机会经常来中国城的话,她们肯定要发福的。当我对她们说,你们的光顾对中国城的恢复很重要的时候,两人就毫不犹豫地买下几包茶叶。天仁茗茶的老板娘李刘艾伦说,他们只盼望能够有更多的游客到中国城来,因为没有游客就等于没有生意。她说:“9月11号之后,当时人心惶惶,都不知道以后还能不能再开店。现在已经过了两个月了,生意已经恢复了大半,周末大概可以恢复到以前的状况。但是平时还是不能和以前比,因为很明显少掉了一大群观光客,我们的生意比以前减少了百分之四十。”

*救灾计划还未出台......*

据了解,到目前为止还没有一个完整的帮助小企业的计划出台。为了了解救灾情况,我来到设在中国城的小企业协会救灾中心。许多灾民说,他们几乎每天都泡在这里,希望能尽快听到政府发布的最新政策。恰巧这天州政府派公民办公室的华裔代表到这里开记者会,向中国城的企业和雇员解释最近刚刚出台的两项救助计划。

[帝国发展公司]零售商复原计划规定,凡是在东河和哈德森河之间灾区内的小企业,如果在9月11号之后被迫关闭,不管你的企业是理发店、餐馆、或是其他服务行业,都可以申请。但是医生、律师、会计师等专业人士不得申请。补助数额的计算方式是,用去年报税单上的总额除以250天,然后乘以3,得出三天的营业额,这就是所得到的补贴数额,但是最多不得超过1万美元。

*受灾员工也可得到帮助*

另一项援助计划是针对9・11期间蒙受经济损失的中国城企业的雇员。[安全线公司]是美国一家主要的受害者援助机构。该公司政府事务部主任阿伯特介绍说,任何人在9月11号受雇于坚尼路以南的公司、并因911事件而失去工作或者工资减少的员工都可以申请[安全线资助计划]。阿伯特一再强调,申请批准与否和移民身份绝无任何关系。计划将补偿员工两个星期的工资损失,最多不超过1千5百美元。这是在中国城工作的人们一直在盼望的好消息。

记者会还没有结束,消息就已经传开了。我在大汉酒家就遇到了一位到这里传播好消息的另外一家餐馆的服务员。

她说:“因为我有个朋友在中华公所工作,她就把这个表格给了我,她说,这个消息明天开始登报纸,所有在唐人街附近做工的,因为他们确实有这个损失,他们可以申请补贴。”

*当选市长关注中国城情况*

正当我采访结束,准备离开中国城的时候,在中华公所主席钟侨征的办公室里听到了一个让大家很受鼓舞的电话。这是刚刚当选纽约市长的BLOOMBURG的助选人打来的电话,他要我们定个时间,前来拜访我们中华公所。钟侨征说,新市长到中国城来,一方面是来感谢中国城对他的支持,同时也是来听取大家对救灾工作的意见。

毫无疑问,尽管步履艰难,纽约的中国城的确在一步步走出恐怖袭击的阴影,盼望着即将到来的圣诞节能给他们带来好运。

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