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911后美国消费文化有变化 - 2001-12-08


在经济衰退的时刻,特别是在 九一一之后,美国的消费者几乎是所有人考虑的重点。从美国总统布什到纽约市长朱利亚尼,从小城镇的街道到华尔街,大家都在讲一句话:不要停止消费,挽救美国经济,向恐怖分子展示,美国的公众没有被吓倒。美国之音记者分析了美国的消费者文化,以及它在九一一恐怖分子对美国进行袭击之后可能的变化。

美国人近来对购物的热情似乎不是那么高。调查发现,这其中很大的原因是因为工作的不安全感。在衰退的经济中挣扎的公司一直在解雇员工。

这个趋势让经济学家和政治家们担忧。消费者的花费是美国经济的关键,它占去了所有经济活动的大约三分之二。

在UBS瓦伯格投资公司工作的首席经济师哈里斯说,明年美国经济的复苏将取决于消费者们是否能够恢复正常的消费水平:“我认为,明年春季的经济复苏已经开始。而复苏必须是消费者所带动的,因为企业都在削减资本开支。全世界其他地方情况也不大好。所以,就看美国的消费者们了。”

社会批评人士认为,消费者身上的压力几乎大得无法承受,自从九一一之后,一直有很多人讨论美国该回到更加节省的价值观。

朔尔是马萨诸塞州波士顿学院的社会学教授。朔尔说:“我们一度疯狂地消费,奢侈地消费,过度地消费,大量地将享乐主义同消费联系在一起。当然,现在很多人对这种观念说不,正试图在他们的生活中重新恢复其他的价值观念如家庭、社区和国家观念等。所以,我认为,在九一一之后,美国人的价值观将会有某些大变化。”

朔尔说,历史表明,消费者花费的减少并不 意味着一个强大经济的解体,如果政府和公司做出相应的调整的话。朔尔说:“如果你把美国经济看成是消费者的支出,投资的支出和政府的支出这几个主要部份,那么现在美国整个经济活动中的这三个部份的比例确实有了重大的转变。我们没有理由不重新转变到一个更加合理的比例中去。我认为,让 美国人出门购物,去购买他们不想要的,不需要的,和他们付不起的东西,这并不是明智的想法。”

朔尔认为,政府和企业应该在有关经济的新发展防线方面进行紧密的合作。朔尔说,从国防领域里可以看出,这可以相对发展地很快:“我们的政府已经很紧密地转入了很大一个行业的经济发展,这个行业占去了政府支出和产量的上亿美元。这就是军事方面的生产。当我们看到在政治上需要这么做时,我们的行动就很快。”

并不是所有的美国人都在重新考虑他们对生活或者经济的一贯做法。分析家注意到,很多人已经回到九一一之前的消费习惯。

但是象朔尔这样的社会科学家们注意到,一些社会最基层的人正在经历一种真正的变化,他们正在寻找经济的新方向和目的。这些人最终会让全国听到他们的担忧和问题。而这,也许意味着华盛顿会做出新的政治决定。

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