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失业救济 - 在职训练 - 学生捐献 - 2001-12-19


现在距离圣诞节假期还有两天。美国国会两党的谈判人员正在作最后冲刺,希望在国会休会前宣布刺激经济计划。共和党谈判人员为了跟民主党达成妥协,推出了对失业工人更加有利的条款。这项条款的主要发起人、众议院筹款委员会共和党成员南茜-约翰森女士接受了美国之音的采访。

*延长失业救济*

约翰森议员说,目前美国的劳工面临多年来少见的困难。首先,美国经济一年来处于不景气的状态,第二,911恐怖攻击给美国增加了很多失业人口。第三,最近国会通过的[国际贸易谈判快速授权法]预计很快会使美国的劳工面临更激烈的外来竞争。

约翰森女士说,共和党就是考虑到这些特殊情况才提出了特别的援助失业劳工条款。首先,共和党同意延长失业工人领取救济金的期限。第二个更重要的措施是,共和党同意,凡是因为外国竞争失去工作的美国工人可以享受长达两年的免费职业再训练。工人在接受再训练的时候可以继续享受失业救济。

*加强在职训练*

约翰森说,未来的世界,所有劳动力都需要更长时间的训练。作为科技领先国家的美国,政府有责任为劳工的职业训练提供条件。这可以算是共和党劳工观念的一大转变。特别是在某个工业部门开始失去竞争力的时候,国家应该有计划有组织地帮助劳工学习新技能,适应新的产业需要。

约翰森说,亚洲国家,特别是日本和韩国早就开始提供这种再训练的机会。现在美国要迎头赶上。未来我们要让美国人民知道,世界经济一体化,不仅能给消费者带来廉价的产品,而且能通过国际竞争,提高美国劳工的素质,最后让美国劳工通过职业再训练得到更高的工资。只有这样,美国人民才能真正体会到全球化的好处。

过去,不少美国议员努力保护自己州的工人。他们建起一道保护墙,阻止外国的同类产品进口到美国来。但是未来美国会彻底改变做法。我们要通过提高美国工人的素质,生产出廉价优质的产品,来和其它国家竞争。这才是根本的解决办法。约翰森说,她的立法已经在众议院通过,希望参议院民主党人也能看到新立法的优点,并采纳新立法。

*想花钱得有钱*

众议院预算委员会的民主党成员麦克德莫特议员对共和党改变对劳工的态度感到鼓舞。这位议员也提出了自己的法案,主张向911事件和快速贸易授权法导致的失业工人提供医疗保险。麦克德莫特议员说,如果我们要刺激经济,我们必须给那些想花钱但又没有钱的人提供援助。家里有人失业,第一个反应就是不再花钱或少花钱。

如果失业者生病,那他们就更不愿花钱。所以,民主党的刺激经济方针无论如何都是正确的,那就是,首先给低收入者增加收入,然后再提供医疗和其它社会福利。他们感到安全后,自然会花钱的。现在共和党能够想到给失业者两年的带补助职业训练,这当然是一件好事。但是麦克德莫特认为,共和党如果不在减税问题上作一些让步,两党很难达成妥协。

*加强本土安全*

麦克德莫特接着批评最近国会通过的快速贸易授权法。他说,经济利益不是一个国家考虑的唯一问题。劳工的福利和环境保护跟经济利益同样重要。最后,麦克德莫特说,他不赞成布什总统这样热衷推行的国家导弹防御计划。他不认为现有的科学技术能够保证让美国的导弹拦截系统挡住所有来袭的导弹。因此他主张美国用更多钱来加强本土安全。

*小学生解囊相助*

共和党众议员布朗,本星期代表布什总统到华盛顿的一所小学去取学生捐献给阿富汗儿童的捐款。布什总统前不久向美国全国的儿童发出呼吁,希望孩子们节省自己的零用钱,把钱捐给蒙受苦难的阿富汗儿童。华盛顿的[基督国王天主教小学]五年级一个班级的学生特别关心阿富汗儿童的情况。这些学生在一个星期时间里就捐出一百美元。本来按计划,布什总统到这所小学去取款。但是因为忙,总统不能去。于是国会安排由同样热衷帮助阿富汗儿童的布朗议员代总统去取款。

布朗议员说,孩子们对现在的世界大事关心得不得了。本来他们都以为总统会来。结果等来一位议员。孩子们本来很失望。但是我跟孩子们谈了将近一个钟头,我告诉大家,阿富汗的孩子是多么不幸,有些学生难过得掉下眼泪。我告诉孩子们,他们的钱对阿富汗的儿童会有很大的帮助。最后我要走的时候,孩子们都不想让我走。

大家都感到作为美国人我们有多幸运。大家都更加感到,美国有责任帮助那些不那么幸运的人们。

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