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澳大利亚人在高温下欢度圣诞 - 2001-12-25


位于南半球的澳大利亚又渡过了一个极其奇特的圣诞节。高温、山火成为今年圣诞的“主旋律”。在北半球,圣诞节是一个银色的童话般的世界,而在南半球,圣诞节则是一个炎热的时节。在海滩文化十分盛行的澳大利亚,圣诞老人穿的不是防寒的红色棉袄、棉裤,而是红色的背心和短裤。

在澳大利亚东北部的昆士兰州,很多人今年的圣诞节是在海滩上渡过的。因为那里今天的气温已经达到了摄氏40度左右。旅游胜地黄金海岸的救生机构估计10万人在海滩上渡过圣诞,这几乎创造了多年来的记录。另有5人因为无法忍受高温而丧生。

在第一大城市悉尼,以及首都堪培拉的居民也许没有这样的好运。那里因为气温高、 风力高,导致了70多起山火。几栋民宅已经被烧毁。两千多名消防队员正在加班加点的试图扑灭大火。在悉尼附近的旅游胜地兰山,以及堪培拉的总督寓所,都受到了威胁。一千人被迫在圣诞节当地“背井离乡”。

如果说澳大利亚在圣诞节的天气热,那么今年,消费者的购物热情就更加火爆。从圣诞节前的销售情况看,澳大利亚的零售业并没有受到911的影响。零售商们纷纷看好圣诞后的大甩卖。据介绍, 在墨尔本号称南半球最大的购物中心, 消费者在圣诞前进行了24小时不间断大采购,就连主要的交通要道都被堵塞。据介绍这主要是澳大利亚经济目前仍走势强劲, 低利率和高就业率使得人们对未来的信心实足。专家预测明天各大商场、购物中心重新开门营业,将会再度看到人们抢购的热闹场面。

然而,圣诞节对于被关押在澳大利亚各地六个非法移民拘留中心的人士来说,是一个举棋不定的时刻。 就在圣诞节前一天, 澳大利亚移民部长拉多克就已经暂停对阿富汗船民寻求庇护审理。理由是阿富汗目前的局势已经改变,大部份船民已经不需要害怕遭到塔利班政权的迫害了。澳大利亚政府表示有可能会遣返所有现在在澳大利亚境内,以及在太平洋各国船民拘留中心等待审理的阿富汗船民。然而,基督教教会领袖却利用圣诞节宗教贺词的机会抨击了堪培拉,呼吁澳大利亚人更能体谅寻求庇护者的苦难。 教会甚至在电视广告中指出基督就曾经是一名难民。

在人们的印象中,圣诞节应该是一年之中最为快乐的时刻,可是,澳大利亚预防自杀热线-生命线却表示他们在圣诞节期间收到了更多的电话。专家们说圣诞节对于很多人来说也许是最为孤独的时刻,因此自杀率在这几天会特别的高。在离婚率高达46%的澳大利亚, 圣诞节也许是一个十分难以渡过的节日。

与此同时,由于澳大利亚政府圣诞节前接到了恐怖分子可能会袭击在澳大利亚境内美英设施的消息,保安措施已经得到了进一步的加强。在澳大利亚航班上执勤的持抢便衣警察也将会很快开始执勤任务。这是911恐怖袭击事件之后, 澳大利亚政府增加保安行动努力的一部份。

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