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老挝着眼经济中文再次吃香(2) - 2002-01-04


东南亚小国老挝在近些年来与外交与经贸上更加靠拢身边的大国-中国,逐渐减少与前盟友越南的亲密关系。正是因为与中国的接触多了,能讲中文的人也开始走俏。不仅华人学中文,老挝人也把孩子送进华校深造 。

中国外交部在描述中国与老挝关系时,是这样形容的:“两国是山水相连的友好邻邦,两国人民自古以来和睦相处。1961年4月25日中国和老挝正式建立外交关系。70年代末至80年代中,两国关系曾出现曲折,1989年中老关系恢复正常。”这段所谓曲折的关系指的就是1979年, 双方因边界冲突而发生的交火。

*无法忽视中国经济实力*

澳大利亚昆士兰州大学老挝问题专家司徒尔特 弗克斯说,1979年越南入侵柬普寨,老挝虽然有些顾虑,但是仍然支持河内这一做法。中国当然就十分不满。因此老挝和中国的关系就急转直下。当时中国曾一度在中国南部帮助训练老挝国内的反对派武装力量。他说,后来中国发现老挝并不是反对中国,而是过份亲越南。

据介绍,传统上讲,老挝希望保持与邻国中国,越南以及泰国的平衡的关系。19世纪,老挝领袖每年都要向这三个周边国家进奉礼品。老挝人认为只有寻求这个地区的关系平衡, 老挝才有生存与发展的机遇。然而,在过去三,四十年中,老挝与越南的关系一直要比老挝和中国的关系更加密切。

自从89年六四事件,中国因受到西方国家的孤立,而寻求与东南亚各国建立更为良好关系之后,中老两国关系开始逐渐恢复。1992年双方已经通过谈判顺利解决了边境争端。也是从那时候起,中国有意增加对老挝政治, 外交以及经济上的影响力。

司徒尔特弗克斯说:“在过去的三到四年里,中国与老挝的关系有了巨大的改善。中国的一个外交战略就是增加其在东南亚大陆的影响力,感召力。除了老挝之外,北京还将目标放在了柬普寨,缅甸,甚至泰国之上。”

从90年代开始,李鹏,邹家华,钱其琛,乔石和吴邦国先后访问了这个东南亚不起眼儿的小国。2000年底,江泽民,作为首次访问老挝的中国国家元首签署了有关双边合作的《联合声明》。这把两国的关系推上了一个新高峰。在贸易上,边境贸易额不断上升。中国在老挝的投资项目总额在2000年达到8700万美元,排在泰国,美国,韩国,马来西亚和台湾之后,位居第六位。

移民澳大利亚的老挝时政评论员万塔纳冯说其实老挝也看到了中国的经济实力,偿到了中国外援的甜头。因此在逐渐疏远了与前盟友越南的关系,并且效仿中国的经济改革模式。他说:“老挝政府试图在经济上,与中国保持良好的关系。因为老挝了解中国将会最终成为世界经济强国之一。同时,老挝政府也依赖中国的外援。”

* 海外华人的生意头脑*

近几年来,中国为老挝援建了地面卫星电视接收站、水电站及输变变电工程、水泥厂,医院等。中国人到老挝作生意的人数随着老挝政府为中国籍人士免签证之后,日渐增加。除此之外,由于华人擅长经营的天性,当地人数不多的华人在老挝政府政治上强调社会主义,在经济上尽力发展资本主义私有制的改革中也成为了开拓市场,贸易的先锋。据仍然频繁返回老挝的澳大利亚老挝华人商会长张达仁说华人脑子快,和上层官员的关系融洽,因此生意就自然做得好。我们的华人都很厉害,都跟他们的官员联络的很好。所以没有发生过排华的事情。

据了解,大部份老挝的华人都会讲普通话或是潮州话。这是因为在1975年,老挝共产党掌权之前,华人都拥有自己学校的缘故。张达仁先生就深有感触。他说“每个地方都有华侨学校。好像我住的小地方也都有华侨学校。”

近些年来,老挝政府才开始解除对华文教育的种种限制。目前, 老挝全国有三所中文学校。座落在首都万象的中文学校学生千余人,并从中国大陆聘请老师来上课。由于华校校规严,又教授英文,再加上当地随着旅游业的兴旺,中文逐渐成为一种吃香的语言,很多老挝人也不惜缴纳昂贵的学费,把子女送到华校就读。哪里的华人都一样,比较务实。让孩子上华校是希望他们今后掌握中文,老挝文,和英文之后,提高他们的商业竞争。

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