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香港查获走私乌龟运往美国 - 2002-01-11


上个月香港官方查获了 7500 只准备走私到中国的乌龟。在中国,乌龟肉被看作美味佳肴,而乌龟壳往往用来配制中药。在这次查获的乌龟中,大多数龟嘴里还含着钓钩,而且有数百只乌龟在运输过程中死亡。现在,很多侥幸存活下来的乌龟已经被到了美国的佛罗里达州,受到妥善保护,生息繁殖,避免绝种。

这些原本注定要被摆上中国人餐桌的乌龟价值高达三百多万美元。不过现在它们都幸免于难了。多亏了“拯救乌龟联盟”的努力和美国联合航空公司捐出的货舱,这些乌龟被运到了美国的佛罗里达。“拯救乌龟联盟”是一个由科学家及生物保护人士组成的国际性组织,他们和亚洲及其它地区的政府合作,共同保护滨临绝种的乌龟,使乌龟的天然栖息地不受侵害,同时打击非法走私乌龟的活动。

温伯格在佛罗里达州圣露西港经营两栖动物的商业养殖。他为拯救这些滨危乌龟提供了养殖场所。他说,这次在香港查获的走私乌龟只是冰山一角。温伯格说:"这些乌龟之所以被非法走私,是因为中国有一个广大的乌龟市场,因为中国人把乌龟肉当做食品,把乌龟壳当作药材。很多被吃掉的乌龟都已经 50 、 60 、 70 岁,甚至有一百岁的。要恢复野生乌龟的头数需要很长的时间。然而由于人们过量捕杀乌龟,要保持野生乌龟的数量几乎是不可能的。”

在时间紧迫、资源缺乏的情况下,一些兽医、研究人员和义务工作者立即行动起来,对远道而来的乌龟进行抢救,防止它们脱水或感染。他们对每只乌龟都进行了检验、测试和称量,并且在它们的外壳刻上记号。在接下来的几个月中,这些乌龟将被分配到美国各地的动物园及研究机构进行繁殖,以保证这种乌龟继续生存下去。

包尔曼是环保组织“物种保护国际”的成员。包尔曼说:“我们让乌龟留在美国的长远目标,并不是要对它们进行收集。我们的长远目标是为它们建立一个‘可靠的繁殖地’从而扩大使这些乌龟回归自然的可能性。而我们只不过是这些乌龟的临时监护人而已。”

四分之三的亚洲浅水乌龟目前滨临绝种。生物保护专家包尔曼表示,虽然乌龟看上去并不象其他动物那么可爱,但仍然是急需保护的物种。包尔曼说:“如果乌龟消失的话,我们可就更加可悲了。乌龟已经和我们一起生活了三亿年,他们出现在地球上的时候甚至还没有恐龙呢。他们有着非常强的适应力,所以才能在几千几万年的漫长岁月中存活下来。如果我们真的失去他们,我们就只能凭空赞叹他们有多神奇了。造成乌龟的灭绝将会是人类的耻辱。”

为了提供更详尽的有关保护乌龟的资料,“物种保护国际”已经建了一个网站来介绍他们的努力。

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